Biology and control of the leatherleaf slug Leidyula floridana (Mollusca: Gastropoda: Veronicellidae)

John L. Capinera, Cleiton Guedes Rodrigues

Abstract


Leidyula floridana (Leidy, 1851) (Mollusca: Gastropoda: Veronicellidae), also known as Florida leatherleaf slug, has long been known to be a pest of ornamental plants in southern Florida, and of food crops in the Caribbean region. Its geographic range is expanding, and it also has become an intermediate host for the nematode Angiostrongylus cantonensis (Chen, 1935) (Strongylida: Metastrongylidae), which can cause meningoencephalitis in humans and other primates if ingested. Thus, it is increasingly important that we understand its biology and management. We determined that about 50% survived more than 18 mo under laboratory conditions. It attained a maximum mean weight of about 13.4 g after 18 mo, but individuals as large as 28.5 g were occasionally obtained in our cultures. It burrowed in the soil or sought shelter during the daylight hours. Slugs began egg production when 3-7 g in weight, and deposited clusters of about 45 oval eggs in or atop the soil. Eggs measured about 7.4 mm in length and 4.8 mm in width, and commonly were produced by slugs 150-350 days after hatching. Older slugs, for the most part, seemed to be post-reproductive. Eggs hatched after about 2 weeks of incubation at 26°C. Slugs burrowed into moist soil (≥ 50% of soil moisture capacity) in preference to drier soil. When newly hatched slugs were fed various potential foods, they grew well on some vegetables and weeds, but not all. The ornamental plants evaluated were less suitable, as were miscellaneous materials such as mushrooms and animal feces. However, most materials allowed the slugs to survive for over 30 d, and if they were provided with suitable food thereafter, they commenced rapid growth. Larger slugs readily consumed the host plants suitable for growth of young slugs, and consumed measurable quantities of about 80% of the plant species presented. Thus, this species is very resilient, and many organic materials will allow them to survive protracted periods. The amount of leaf tissue consumed per day by this slug increased with size (age) until attaining a mean slug weight of about 8 g, then the rate of consumption tapered off. In the case of Romaine lettuce, average foliage consumption peaked at about 15-20 cm2 per day. The relative consumption rate (cm2/g/day) declined with age throughout development. We tested 4 commercial snail and slug bait products for comparative effectiveness. The metaldehyde-, iron phosphate-, and sodium ferric EDTA-containing baits all induced significant levels of mortality, though the metaldhyde-containing bait induced mortality more quickly and resulted in a higher level of mortality. All 3 of these baits arrested foliage consumption. The orthoboric acid bait did not induce mortality or affect consumption, apparently because the bait substrate of this product was not eaten by the slugs. Neem oil, which has been reported to be a phagostimulant for the snail Zonitoides arboreus, did not affect consumption of orthoboric acid bait or foliage.

 

Resumen

Leidyula floridana (Leidy, 1851) (Mollusca: Gastropoda: Veronicellidae), conocido como la babosa de hoja de cuero de Florida también, durante mucho tiempo ha sido conocida como una plaga de plantas ornamentales en el sur de Florida y de cultivos alimenticios en la región del Caribe. Su área de distribución geográfica se está expandiendo, y se ha convertido en un hospedero intermedio para el nematodo Angiostrongylus cantonensis (Chen, 1935) (Strongylida: Metastrongylidae), que, si se ingiere, puede causar meningoencefalitis en humanos y otros primates. Por lo tanto, cada vez es más importante que comprendamos su biología y manejo. Se determinó que esta babosa vive por un largo tiempo, con aproxidamente el 50% sobreviviendo más de 18 meses baja condiciones de laboratorio. Esta alcanzó un promedio máximo de peso de alrededor de 13.4 g después de 18 meses, pero habian individuos tan grandes como de 28.5 g ocasionalmente en nuestras culturas. Se escavaron en el suelo o buscaron refugio durante las horas de luz. Las babosas comenzaron la producción de huevos cuando tenian 7.3 g de peso y depositaron grupos de unos 45 huevos ovalados en o encima del suelo. Los huevos midieron aproximadamente 7.4 mm de longitud y 4.8 mm de ancho y usualmente fueron producidos por babosas de 150-350 días después de la eclosión. Las babosas mayores, en su mayor parte, parecían ser pos-reproductiva. Los huevos eclosionaron después de casi 2 semanas de incubación a los 26 °C. Las babosas escavaron en el suelo húmedo (≥ 50% de la capacidad de la humedad del suelo) con una preferencia a suelo más seco. Cuando se alimentó a las babosas recién eclosionados con varios alimentos potenciales, crecieron mejor sobre verduras como la lechuga romana, calabaza Seminole, okra y frijol. Algunas malezas también favorecieron el crecimiento, especialmente el Pusley de Florida y la poinsettia salvaje, pero también la maleza mendiga de Florida, la flor de diamantes del Viejo Mundo y la escobilla cubana. Las plantas ornamentales evaluadas fueron menos adecuadas, al igual que materiales diversos, tales como los champiñones y las heces de animales. Sin embargo, las babosas sobrevivieron por más de 30 días sobre la mayoría de los materiales, y si luego se les proporcionaba comida adecuada, ellas comenzaron un rápido crecimiento. Por lo tanto, esta especie es muy resistente, y muchos materiales orgánicos les permitirá sobrevivir períodos prolongados sin plantas alimenticias adecuadas. La cantidad de tejido foliar consumida por día por esta babosa aumentó con el tamaño (edad) hasta que se alcanzó un promedio de peso de babosa de aproximadamente 8 g y luego su consumo se disminyó. En el caso de la lechuga romana, el promedio de follaje consumido alcanzó un máximo de alrededor de 15-20 cm2 de tejido de las hojas por día. La tasa de consumo relativo (cm2 /g/ día) disminuyó con la edad durante todo el desarrollo. Las babosas más grandes consumieron fácilmente las plantas hospederas adecuadas para el crecimiento de las babosas jóvenes, y se consumen cantidades medibles de alrededor del 80% de las especies de plantas que se presentan. Probamos la efectividad comparativa de cuatro productos de cebos comerciales para caracoles y babosas. Todos los cebos que contienen metaldehido, fosfatos de hierro y EDTA férrico de sodio indujeron niveles significativos de mortalidad, aunque el cebo que contiene metaldhido inducio la mortalidad más rápidamente y resultó en un nivel más alto de mortalidad. Los tres cebos detuverion el consumo de follaje. El cebo que contenia ortoborato no indujó la mortalidad ni afectó el consumo, aparentamente porque el sustrato del cebo de este producto no fue comido por las babosas. El aceite de neem, que ha sido reportado como un fagoestimulante para la caracol Zonitoides arboreus, no afectó el consumo del cebo de ortoborato o del follaje.

 

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Keywords


life history; host plant selection; host plant suitability; molluscicides

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