Myrmecofauna (Hymenoptera: Formicidae) response to habitat characteristics of tropical montane cloud forests in central Veracruz, Mexico

Miguel A. Garcia-Martinez, Dora L. Martínez-Tlapa, Gibrán R. Pérez-Toledo, Luis N. Quiroz-Robledo, Jorge E. Valenzuela-González

Abstract


Tropical montane cloud forests are characterized by a persistent cloud cover at the vegetation level. In central Veracruz, Mexico, these forests are found distributed in several small fragments with differing degrees of disturbance. In this changing ecosystem, the use of indicator groups has been proposed to assess disturbance effects on biodiversity. Ants may serve as bioindicators in various contexts, as they are social insects that have a high response capacity to environmental stimuli. In this study, the relationship of several environmental characteristics to ant diversity was measured in 5 fragments of tropical montane cloud forest in central Veracruz. In total, 5,270 individuals belonging to 75 species, 29 genera, 13 tribes, and 8 subfamilies were collected. The richness, diversity, and evenness increased significantly as a function of the structural complexity of the vegetation. In terms of composition and structure, the assemblages showed high heterogeneity between fragments. The similarity analyses showed high species complementarity between fragments, with a large proportion of unique species to each fragment. A high rate of species turnover is likely due to fragment isolation and its subsequent influence on habitat quality. However, the results demonstrated that overall, the remaining fragments of tropical montane cloud forest sheltered a large ant richness and diversity. In consideration of the observed habitat disturbances, it is necessary to implement measures that would allow for the conservation of the remaining fragments of cloud forest, as they represent an important reservoir of ant species and likely of other organisms as well.

 

Resumen

El bosque mesófilo de montaña es caracterizado por una persistente nubosidad a nivel de vegetación. En el centro de Veracruz, México, se compone por un conjunto de pequeños fragmentos con diferente grado de perturbación. Se ha propuesto evaluar los cambios en la biodiversidad causados por perturbaciones usando grupos indicadores. Las hormigas son insectos con una alta capacidad de respuesta bioindicadora en diferentes contextos. Se estudió la relación del ambiente y la estructura de la vegetación con la diversidad de hormigas asociada a cinco fragmentos de bosque mesófilo de montaña en el centro de Veracruz. En total se colectaron 5,270 individuos pertenecientes a 75 especies, 29 géneros, 13 tribus y ocho subfamilias. La riqueza, la diversidad y la equidad incrementaron significativamente en función de la complejidad estructural de la vegetación. Tanto en composición como en estructura, los ensambles muestran una alta heterogeneidad entre fragmentos. El análisis de similitud mostró una alta complementariedad entre ellos con una proporción importante de especies exclusivas en cada uno. El alto recambio de especies se debe posiblemente a la distribución aislada de los fragmentos y a la influencia de la calidad del hábitat. Los resultados obtenidos muestran que los fragmentos de bosque mesófilo de montaña que aún se conservan en la zona albergan una gran riqueza y diversidad de hormigas. Debido a la alta perturbación que se observa, es urgente la implementación de medidas que permitan y favorezcan la conservación de los pocos fragmentos que aún existen en la zona, puesto que representan un importante reservorio para las hormigas y muy probablemente también para otros organismos.

 

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Keywords


ant; fog forest; diversity; turnover; disturbance

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