Effect of Solenopsis invicta (Hymenoptera: Formicidae) on flower-visiting behavior of insects on Brassica napus (Brassicales: Brassicaceae)

Duan Wu, Ling Zeng, Yongyue Lu, Yijuan Xu

Abstract


This study used field trials to investigate how the fire ant Solenopsis invicta Buren (Hymenoptera: Formicidae) affects the flower-visiting behavior of insects on rapeseed Brassica napus L. (Brassicales: Brassicaceae). Chemicals from fire ants were identified, and their electrophysiological effects on the cabbage white butterfly Pieris rapae (L.) (Lepidoptera: Pieridae) were analyzed by gas chromatography–electroantennogram detection (GC-EAD) bioassays. The results showed that S. invicta significantly reduced the abundance of pollinators. The number of striped flea beetles (Phyllotreta striolata [F.]; Coleoptera: Chrysomelidae) and hover flies (Eristalinus quinquestriatus [F.] and E. quinquelineatus [F.]; Diptera: Syrphidae) in fire ant–included and fire-ant-and-aphid-included plots was 43.5 and 39.4% lower, respectively, than in control plots. The visiting duration at a single flower for P. rapae in the plots that had fire ants and aphids excluded was significantly longer than in the fire ant–included (1.42 fold) and fire-ant-and-aphid-included plots (1.29 fold). However, the visiting frequency of P. rapae and of the Chinese honey bee Apis cerana F. (Hymenoptera: Apidae) and the duration of each visit of A. cerana were not significantly changed. Antennae of P. rapae showed obvious electrophysiological reactions to the volatiles of S. invicta, and n-heptacosane elicited the largest EAD response. Our results suggest a negative effect and its chemical mechanism of S. invicta on the behavior of several flower-visiting insects.

 

Resumen

Este estudio utilizó pruebas de campo para investigar cómo la hormiga de fuego Solenopsis invicta Buren (Hymenoptera: Formicidae) afecta el comportamiento de de insectos que visitan flores de colza, Brassica napus L. (Brassicales: Brassicaceae). Se identificaron los productos químicos de las hormigas de fuego, y sus efectos electrofisiológicos sobre la mariposa blanca de repollo Pieris rapae (L.) (Lepidoptera: Pieridae) que fueron analizados por medio de bioensayos con cromatografía de gases-detección electroantenograma (CG-DEA). Los resultados mostraron que S. invicta redujo significativamente la abundancia de polinizadores. El número de escarabajos pulga rayado (Phyllotreta striolata [F.]; Coleoptera: Chrysomelidae) y moscas cernícolas (Eristalinus quinquestriatus [F.] y E. quinquelineatus [F.]; Diptera: Syrphidae) en parcelas con la hormiga de fuego incluida y las de hormigas y áfidos incluidos fue del 43,5 y el 39,4% menor, respectivamente, que en las parcelas de control. La duración de cada visita a una sola flor para P. rapae en las parcelas que tenian los áfidos y hormigas de fuego excluidos fue significativamente más largo que a las flores con la hormiga de fuego incluida (1,42 veces) y en parcelas que tenian los áfidos y hormigas de fuego (1,29 veces). Sin embargo, la frecuencia de visita por P. rapae y de la abeja de la miel china Apis cerana F. (Hymenoptera: Apidae) y la duración de cada visita de A. cerana no cambiaron significativamente. Las antenas de P. rapae mostró reacciones electrofisiológicas obvias a los volátiles de S. invicta, y el n-heptacosano provocó la mayor respuesta DEA. Nuestros resultados sugieren un efecto negativo y su mecanismo químico de S. invicta sobre el comportamiento de varios insectos que visitan las flores.

 

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Keywords


biological invasion; species abundance; GC-EAD

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