Diel flight activity patterns of the red palm weevil (Coleoptera: Curculionidae) as monitored by smart traps

Yousif N. Aldryhim, Hassan Yahya Al Ayedh

Abstract


The red palm weevil, Rhynchophorus ferrugineus (Olivier) (Coleoptera: Curculionidae), is a serious pest of palm in many subtropical and tropical regions of the world. Traps baited with aggregation pheromones are important management tools used to control this weevil. The daily flight activity patterns of the red palm weevil in Saudi Arabian date palm orchards were observed using smart traps (STs) with a catch period of 3 h (8 periods daily). Conventional bucket traps (CTs) were used for comparison. The capture efficiency of the STs was not significantly different from that of the CTs. A circular statistics analysis showed that the time of adult capture in the STs was nonrandom and indicated mainly diurnal activity; few adults were captured at night. The STs revealed differential activity between the sexes. The female activity pattern exhibited 2 strong peaks at 7 to 9 AM and 4 to 7 PM, and the 2nd peak was significantly higher than the 1st peak. The male activity pattern showed 3 peaks at 7 to 10 AM, 1 to 4 PM, and 4 to 7 PM with no significant differences among the peaks. Males initiated activity before the females. The number of adults captured by STs was positively correlated with the time of sunrise and wind velocity, negatively correlated with the time of sunset and the ambient temperature, and not significantly correlated with the relative humidity. Although these patterns were consistent during the study period, they differed from a variety of other patterns reported in European and Southern Asian environments, which suggests that R. ferrugineus has evolved considerable behavioral flexibility in coping with harsh environmental conditions typical of hot arid date production areas in Saudi Arabia. Knowledge of R. ferrugineus daily activity patterns in local field environments can help managers optimize the timing of pesticide applications and other control activities.

 

Resumen

El picudo rojo de la palma, Rhynchophorus ferrugineus (Olivier) (Coleoptera: Curculionidae), es una plaga seria de la palma en muchas regiones tropicales y subtropicales del mundo. Trampas cebadas con feromonas de agregación son importantes herramientas del manejo utilizadas para controlar este gorgojo. Se observó el patrón de actividad del vuelo diario del picudo rojo de la palma en huertos de palmeras datileras en Arabia Saudita usando trampas inteligentes (TIs) con un período de captura de 3 h (8 períodos diarios). Se utilizaron cubetas convencionales (CCs) para la comparación. La eficacia de la captura de las TIs no fue significativamente diferente de la de las CCs. Un análisis circular de las estadísticas mostró que el momento de la captura de adultos en las TIs no fue aleatoria e indicó una actividad principalmente diurna; pocos adultos fueron capturados por la noche. Las TIs reveló actividad diferencial entre los sexos. El patrón de actividad de las hembras exhibió 2 picos fuertes de las 7 a 9 am y de las 4 a 7 pm, con el segundo pico significativamente más alto que el primer pico. El patrón de actividad de los machos mostró 3 picos de las 7 a 10 am, 1 a 4 pm, y de las 4 a 7 pm, sin diferencias significativas entre los picos. Los machos iniciaron su actividad antes de las hembras. Se correlacionó positivamente el número de adultos capturados por los TIs con el momento de la salida del sol y la velocidad del viento, se correlacionó negativamente con el momento de la puesta del sol y la temperatura ambiente, y no se correlacionó significativamente con la humedad relativa. Aunque estos patrones fueron consistentes durante el período de estudio, se diferenciaron de otras variedades de patrones reportados en ambientes de Europa y Asia del Sur, lo que sugiere que R. ferrugineus ha desarrollado un comportamiento flexible consideragle para hacer frente a las duras condiciones ambientales típicas de las áreas de producción de palmeras datileras áridas calientes de Arabia Saudita. El conocimiento de los patrones de actividad diaria de R. ferrugineus en ambientes de campo locales puede ayudar a los gerentes a optimizar el calendario de aplicación de pesticidas y otras actividades de control.

 

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Keywords


Rhynchophorus ferrugineus; time sorting; pheromone; diel activity

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