New and revised life history of the Florida hairstreak Eumaeus atala (Lepidoptera: Lycaenidae) with notes on its current conservation status

Sandy Koi, Jaret Daniels

Abstract


Southeast Florida is considered part of the Caribbean archipelago and a biodiversity hotspot for conservation priorities, with many endangered species precinctive to the Lower Peninsula. The tropical butterfly Eumaeus atala (Poey) (Lepidoptera: Lycaenidae) is currently found in Southeast Florida, the Caribbean, Cayman Islands, and Cuba, but was once considered probably extinct in Southeast Florida, where it has made a significant population increase during the past 30 yr. The State of Florida lists E. atala as imperiled, based on the species’ ephemeral and cyclic abundance, isolated extant populations, reduced and highly fragmented habitat, and vulnerability to stochastic weather events. The objective of this captive-rearing intensive study was to fill gaps related to E. atala’s overall biology and ecology in order to assist recovery efforts. Life history was studied under controlled environmental conditions to document the life span, reproduction, and development. Longevity proved to be much greater than previously recorded, reproductive behavior supports increased genetic cross-over, and conservation efforts point toward the need for continued monitoring of fragmented populations. Results may help in the design or improvement of management practices for E. atala and other imperiled pine rockland species.

 

Resumen

Se considera el sureste de la Florida como parte del archipiélago del Caribe y un hotspot (punto clave, gran riqueza de especies) de biodiversidad paralas prioridades de conservación, con muchas especies endémicas en peligro de extinción en la parte baja de la península de la Florida. Actualmente, se encuentra la mariposa tropical Eumeo atala (Poey) (Lepidoptera: Lycaenidae) en el sureste de la Florida, el Caribe, las Islas Caimán y Cuba, pero fue una vez considerado probablemente extinta en el sudeste de Florida, donde su población ha incrementado significamente durante los pasados 30 años. El estado de Florida enumera E. atala como una especie en peligro, sobre la base de la abundancia efímera y cíclica de la especie, las poblaciones existentes aisladas, su hábitat reducido y muy fragmentado, y la vulnerabilidad a los events meteorológicos estocásticos. El objetivo de este estudio intensivo de criarlas en cautividad fue para llenar los vacíos de datos relacionados con la biología y la ecología general de E. atala con el fin de ayudar a los esfuerzos de recuperación. Su historia de vida fue estudiado bajo condiciones ambientales controladas para documentar la duración de vida, la reproducción y el desarrollo. La longevidad resultó ser mucho mayor de lo que fue registrado anteriormente, el comportamiento reproductivo soporta mayores esfuerzos de cruce y de conservación genética apuntan hacia la necesidad de un seguimiento continuo de las poblaciones fragmentadas. Los resultados pueden ayudar en el diseño o mejoramiento de las prácticas de manejo para E. atala y otras especies de las áreas aisladoas de pinos en terreno rocosos en peligro.

 

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Keywords


butterfly; tropical insect conservation; pine rockland