Impacts of crop residue on damage by sugarcane pests during the tillering phase in Argentina

Marcos Isas, María Lucía del Pilar Pérez, Analía Salvatore, Gerardo Gastaminza, Eduardo Willink, William White

Abstract


One of the most important recent changes in sugarcane cultural practices in Tucumán, Argentina, is the adoption of the practice of green-cane harvesting, which involves harvesting the sugarcane crop in the absence of burning. The objective of this study was to assess the impact of the postharvest crop residue (also sometimes known as “trash blanket”) on Elasmopalpus lignosellus (Zeller) (Lepidoptera: Pyralidae) and Pseudaletia unipuncta Haworth (Lepidoptera: Noctuidae) population dynamics in sugarcane. The study was conducted in ratoon crops for 3 growing seasons (2011, 2012, and 2013) and at 3 locations in the state of Tucumán, Argentina. The treatments consisted of rows with the crop residue burned and the crop residue retained. Removal of the crop residue by burning, compared with retention, resulted in significantly greater crop damage by E. lignosellus in all locations and years. In contrast, damage by P. unipuncta was observed exclusively on plots where crop residue was retained. Comparing the pest status of 2 insects, E. lignosellus seems to be more consistently deleterious to sugarcane yield than P. unipuncta, and chemical control of this species is not very effective. Therefore, leaving the crop residue in place seems to be the most appropriate crop management approach, although it is important also to monitor P. unipuncta populations in order to implement control should it be necessary.

 

Resumen

 

Uno de los cambios recientes más importantes en el manejo del cultivo de la caña de azúcar fue la adopción de la cosecha “en verde”. En este sistema, se cosecha el cultivo de caña de azúcar sin quemar dejandro una cobertura de rastrojos sobre el suelo. El objetivo de este estudio fue evaluar el efecto de la cobertura sobre la dinámica poblacional de Elasmopalpus lignosellus (Zeller) (Lepidotera: Pyralidae) y Pseudaletia unipuncta Haworth (Lepidoptera: Noctuidae). Se realizó el estudio en lotes con caña soca, durante tres campañas (2011, 2012 y 2013), en tres localidades de la provincia de Tucumán. Los tratamientos consistieron en dos tipos de manejo: conservación del rastrojo sin quemar y quema del rastrojo. Los niveles de daño correspondientes a cada plaga se determinaron mediante el muestreo de 6 puntos de 2 m de surco, en cada parcela. Para el análisis de los datos se usó ANOVA, y Test-t. Para E. lignosellus, la remoción del rastrojo mediante la quema resultó en niveles de daño significativamente mayores en todas las localidades y años. Con respecto a P. unipuncta sólo se observó niveles de daño significativos en el tratamiento con cobertura en todos los años y localidades evaluadas. La frecuencia del daño de E. lignosellus y P. unipuncta fue del 100% en lotes con y sin quema del rastrojo, respectivamente. Comparando el status de plaga de ambas especies, los ataques de E. lignosellus son más perjudiciales para el rendimiento de la caña de azúcar que los ataques de P. unipuncta y su control químico no es efectivo. Por esto, dejar el rastrojo en superficie sería el manejo más apropiado, realizando monitoreos de P. unipuncta para implementar medidas de control si fuera necesario.

 

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Keywords


true armyworm; lesser cornstalk borer; green harvest; trash blanket; stubble

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