Factors affecting the overwintering abundance of the Asian citrus psyllid (Hemiptera: Liviidae) in Florida citrus (Sapindales: Rutaceae) orchards

Xavier Martini, Kirsten S. Pelz-Stelinski, Lukasz L. Stelinski

Abstract


The Asian citrus psyllid, Diaphorina citri Kuwayama (Hemiptera: Liviidae), is the vector of the pathogen presumably responsible for causing huanglongbing, a devastating disease affecting citrus (Sapindales: Rutaceae). It is well established that D. citri populations decrease significantly during winter because of the diminution of young emerging leaves, which are the only site of egg laying and nymphal development. Therefore, this period could be a weak link in the phenology of D. citri, and populations appear to be more sensitive to responsive actions such as insecticide sprays. However, little is known about the distribution of D. citri adults within citrus orchards during winter. We surveyed populations of D. citri in commercial citrus groves in central Florida over the course of 2 yr. In 4 groves, we sampled the citrus canopy at 3 heights and at the 4 cardinal directions. We also investigated the potential for alternative habitats for D. citri and sampled non-crop vegetation and potential alternative hosts over 2 seasons. We did not find a consistent pattern in the distribution of D. citri adults during winter in citrus, with one exception; canopies facing south harbored more psyllids than those facing north. We found that the presence of young emerging leaves was the major factor driving D. citri population increases during winter, but the abundance of D. citri adults was also positively correlated with relative humidity. We also found that the proportion of psyllids with the green-blue morphotype (the morph with greatest dispersal capability and likely the major driver of spring grove infestations) increased after insecticide application and after cold weather. Finally, we investigated the potential existence of alternative hosts on which D. citri could feed and/or reproduce in the absence of young emerging citrus leaves during winter. We did not find evidence of an alternative host during winter for D. citri in central Florida.

 

Resumen

El psílido asiático de los cítricos, Diaphorina citri Kuwayama (Hemiptera: Liviidae), es el vector del patógeno responsable de causar Huanglongbing, que es una enfermedad devastadora que afecta a los cítricos (Sapindales: Rutaceae). Está bien establecido que las poblaciones de D. citri disminuyen significativamente durante el invierno debido a la disminución de las hojas jóvenes emergentes, que son el único sitio de la puesta de huevos y el desarrollo de las ninfas. Por lo tanto, este período podría ser un eslabón débil en la fenología de D. citri, y las poblaciones parecen ser más sensibles a las acciones de respuesta tales como aplicación de insecticida. Sin embargo, poco se sabe acerca de la distribución de D. citri en huertos de cítricos durante el invierno. Se hizó un sondeo de las poblaciones de D. citri en plantaciones comerciales de cítricos en el centro de Florida durante un periodo de 2 años. En 4 huertos, se muestreó el dosel de los cítricos en 3 alturas y en los 4 puntos cardinales. También se investigó la posibilidad de hábitats alternativos de D. citri y la vegetación no cultivada muestreado y los posibles hospederos alternativos durante 2 temporadas. No se encontró un patrón consistente en la distribución de los adultos de D. citri durante el invierno en los cítricos, con una excepción; los doseles orientados al sur tenian más psílidos que los orientados hacia el norte. Hemos encontrado que la presencia de hojas jóvenes emergentes fue el principal factor que impulsa el aumento de la población de D. citri durante el invierno, pero la abundancia de adultos de D. citri también se correlacionó positivamente con la humedad relativa. También, se encontró que la proporción de psílidos con el morfotipo verde-azul (la metamorfosis con mayor capacidad de dispersión y probablemente el impulso principal de las infestaciones en los huertos en la primavera) aumentó después de la aplicación de insecticidas y después de clima frío. Por último, se investigó la posible existencia de otros hospederos que D. citri pudiera alimentarse y/o reproducirse en ausencia de hojas de cítricos jóvenes emergentes durante el invierno. No se encontró evidencia de un hospedero alternativo de D. citri durante el invierno en el centro de la Florida.

 

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Keywords


suction sampler; alternative host; weed; abiotic factor; Diaphorina citri; color morph

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