Exposure to tea tree oil enhances the mating success of male Mediterranean fruit flies (Diptera: Tephritidae)

Todd E. Shelly, Nancy D. Epsky

Abstract


The aroma of various plant essential oils has been shown to enhance the mating competitiveness of males of the Mediterranean fruit fly (medfly), Ceratitis capitata (Wiedemann) (Diptera: Tephritidae). Laboratory observations revealed that male medflies show strong short-range (<10 cm) attraction to tea tree oil (TTO hereafter) derived from leaves of the Australian plant Melaleuca alternifolia (Maiden & Betch) Cheel (Myrtales: Melastomataceae). The present study was undertaken to i) compare the attractiveness of TTO with that of trimedlure (the male lure routinely used in detection surveys) in field and field cage tests and ii) assess the influence of TTO exposure on male mating success under conditions of varying dose, duration of post-exposure (i.e., pre-test) interval, and access (contact possible or not) to the TTO source. Results showed that TTO-baited traps captured 50% as many males as trimedlure-baited traps in field cages but only 8% as many males as trimedlure-baited traps in the open field. Males exposed to pure TTO or dilutions of 50% and 5% TTO in hexane had higher mating success than non-exposed control males in tests conducted 1 d after exposure. TTO-exposed males also had a mating advantage when tested 3 d after exposure and when physical contact with the TTO source was prevented. In an additional experiment, TTO exposure was found to enhance the mating competitiveness of mass-reared, sterile males in competition against wild males for copulations with wild females in tests conducted 1 or 3 d after exposure.

 

Resumen

Se ha demostrado que el aroma de varios aceites esenciales de plantas mejora la competitividad de apareamiento de los machos de la mosca mediterránea de la fruta (mosca de la fruta, moscamed), Ceratitis capitata (Wiedemann) (Diptera: Tephritidae). Observaciones de laboratorio revelaron que los machos de la moscamed muestran una atracción fuerte de corto alcance (<10 cm) hacia el aceite del árbol de té (ATT) derivado de hojas de la planta australiana Melaleuca alternifolia (Maiden & Betch) Cheel (Myrtales: Melastomataceae). Se realizó el presente estudio para i) comparar la atracción hacia el ATT con la de trimedlure (el señuelo para los machos utilizado habitualmente en los sondeos de detección) en las pruebas de campo y en jaulas en el campo y ii) evaluar la influencia de la exposición de ATT en el éxito de apareamiento de los machos bajo condiciones de varias dosis, duración del intervalo de pos-exposición (antes de la prueba) y el aceso (contacto posible o no) a la fuente de ATT. Los resultados mostraron que las trampas cebadas con ATT capturaron el 50% del número de machos que las trampas cebadas con trimedlure en jaulas de campo, pero sólo el 8% del número de machos que las trampas cebadas con trimedlure en el campo abierto. Los machos expuestos a ATT puro o diluciones de 50% y 5% de ATT en hexano tuvieron un mayor éxito de apareamiento que los machos no expuestos de control en las pruebas realizadas 1 d después de la exposición. Los machos expuestos al ATT también tenían una ventaja de apareamiento cuando fueron probados 3 dias después de la exposición y cuando se evitó el contacto físico con la fuente ATT. En un experimento adicional, se encontró que la exposición al ATT mejora la competitividad de apareamiento de los machos estériles criados en masa, en competencia con los machos silvestres para copular con hembras salvajes en las pruebas realizadas 1 o 3 días después de la exposición.

 

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Keywords


Ceratitis capitata; plant–insect interaction; female choice; pheromone calling

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