An update on mealybugs and scale insects (Hemiptera) on native epiphytic orchids in South Florida, including a new record for Pseudococcus microcirculus (Pseudococcidae)

Amy Gutting, Jennifer A. Zettler, Lawrence W. Zettler, Larry W. Richardson

Abstract


We provide the first published record that populations of the orchid mealybug, Pseudococcus microcirculus McKenzie (Hemiptera: Pseudococ­cidae), occur on epiphytic orchids in both the Florida Panther National Wildlife Refuge and the Fakahatchee Swamp in the Big Cypress Basin eco-region of South Florida. In California, this mealybug has been a pest of orchids in greenhouses and was the target of state quarantine and eradication efforts in 1962. To date, no published records have documented P. microcirculus on orchids in either California’s or Florida’s natural habitats. In 2013, 322 epiphytic orchids were surveyed to document scale and mealybug levels. Pseudococcus microcirculus was found on 5 endangered epiphytic orchid taxa, and 8 (2.5%) individual plants harbored another greenhouse pest, Boisduval scale Diaspis boisduvalii Signoret (Hemiptera: Diaspididae), a species sometimes associated with orchids. How these invasive species were able to establish in these State-protected regions is unknown. With active orchid restoration efforts currently underway in these and other important orchid habitats, efforts should be made to prevent the further spread of these plant parasites.

 

Resumen

Se aporta el primer registro publicado de la presencia de poblaciones de la cochinilla de orquídeas, Pseudococcus microcirculus McKenzie (Hemiptera: Pseudococcidae) sobre orquídeas epífitas, tanto en el Refugio Nacional de Vida Silvestre Pantera de Florida (FPNWR en ingles) y el Pantano de Fakahatchee en la eco-región de Cuenca de Ciprés Grande del Sur de la Florida. En California, esta cochinilla ha sido una plaga de orquídeas en los invernaderos y fue el objetivo de los esfuerzos de cuarentena y erradicación del estado en el 1962. Hasta la fecha, no habian registros publicados que han documentado la presencia de P. microcirculus sobre orquídeas, ya sea en California o hábitats naturales de Florida. En el 2013, 322 orquídeas epífitas fueron muestreadas en la FPNWR para documentar el nivel de las escamas y cochinillas. Se encontró Pseudococcus microcirculus sobre cinco taxones de orquídeas epí­fitas en peligro de extinción y en ocho (2.5%) plantas individuales estaban una otra plaga común del invernadero, Diaspis boisduvalii Signoret (Hemiptera: Diaspididae), una especie de escama asociada con orquídeas. No se sabe cómo estas especies invasoras podian establecer en estas regiones protegidas por el estado. Con los esfuerzos activos de restauración de orquídeas ya en curso en estos y otros importantes hábitats de orquídeas, se deben hacer esfuerzos para prevenir la propagación de estos parásitos de plantas.

 

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Keywords


orchid mealybug; Diaspis boisduvalii; epiphytic orchids; Prosthechea cochleata; Epidendrum spp. Boisduval scale

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