Area freedom in Mexico from Mediterranean fruit fly (Diptera: Tephritidae): a review of over 30 years of a successful containment program using an integrated area-wide SIT approach

Walther Enkerlin, José Manuel Gutiérrez-Ruelas, Antonio Villaseñor Cortes, Edgar Cotoc Roldan, David Midgarden, Estuardo Lira, Jose Luis Zavala López, Jorge Hendrichs, Pablo Liedo, Francisco Javier Trujillo Arriaga

Abstract


The Mediterranean fruit fly (Ceratitis capitata, Wiedemann; Diptera: Tephritidae) is regarded as one of the most destructive insect pests worldwide. It was first detected in Mexico (border with Guatemala) in 1977 after it had spread throughout the Central American region. By 1982, using an area-wide IPM approach that included the Sterile Insect Technique, the Moscamed Program, established by the federal governments of Mexico, Guatemala and USA, succeeded in eradicating the pest from the areas it had invaded in Mexico. Recurrent pest entries in the form of transient detections and out­breaks continue to occur in the southern-most States of Mexico bordering Guatemala. The pest free area status is maintained by eradication actions whose effectiveness is verified by an extensive and intense surveillance network including 24,760 traps. In terms of the International Plant Protection Convention (IPPC), the Mediterranean fruit fly pest status can be defined for most of Mexico as “Pest Absent” (i.e., no records of the presence of the pest confirmed by surveys in 28 States of the 32 States) and as “Pest Transient” (i.e., pest entries that do not result in establishment after applying appropriate phytosanitary measures for their eradication) for the southern border States of Chiapas, Tabasco and Campeche, and for the northern border State of Baja California. The very significant investment that the Government of Mexico has made in the Moscamed Program for over 30 years has been extremely cost-effective (benefit-cost ratio of 112 to 1), when compared to the multi-billion dollar horticultural industry that has developed during this period. In addition through the years, the program engaged its own scientists and scientists in a number of countries and organizations in innovation and optimization of important technologies. These include production techniques for an only male genetic sexing strain, emergence towers, aerial release machines, organic targeted insecticide baits, long lasting bait stations, Phase IV traps and female biased attractants, and use of global positioning systems for data analysis and forecasting and for routing aerial releases. These tools have led to increased program effectiveness and have been adopted in many countries.

 

Resumen

La mosca del Mediterráneo (Ceratitis capitata, Wiedemann; Diptera: Tephritidae) es considerada como una de las plagas más destructivas en el mundo. Fue detectada por primera vez en México (en la frontera sur con Guatemala) en 1977, una vez que se había dispersado por toda la región Centroamericana. En 1982, utilizando un enfoque de MIP en áreas amplias incluyendo la técnica del insecto estéril, el Programa Moscamed, establecido por los gobiernos de México, Guatemala y Estados Unidos de América, fue exitoso en erradicar a la plaga de las áreas que había invadido en México. Entradas de plaga recurrentes en la forma de detecciones y brotes transitorios ocurren en los estados del sur de México fronterizos con Guatemala. El estatus libre de plaga se mantiene a través de acciones de erradicación cuya efectividad es verificada por medio de una extensiva e intensiva red de vigilancia que incluye 24,760 trampas. Utilizando la terminología de la Convención Internacional de Protección Fitosa­nitaria (CIPF), el estatus de plaga de la Mosca del Mediterráneo se puede definir para la mayor parte de México como “Plaga Ausente” (i.e. los sistemas de vigilancia confirman la ausencia de plaga en 28 de 32 estados) y como “Plaga Transitoria” (i.e. entradas de plaga que no resultan en establecimiento después de la aplicación de medidas fitosanitarias para su erradicación) para los estados fronterizos en el sur incluyendo Chiapas, Tabasco y Campeche y para Baja California estado fronterizo en el norte. La inversión tan significativa que el gobierno de México ha realizado en el Programa Moscamed por más de 30 años ha sido altamente rentable (tasa beneficio-costo de 112 a 1), cuando se compara con la industria hortofrutícola multimillonaria que se ha desarrollado durante este tiempo. Adicionalmente, a través de los años el programa involucró a sus propios investi­gadores así como a investigadores en otros países y organizaciones en innovación y optimización de importantes tecnologías. Se incluye técnicas de producción para una cepa genética de solo machos, torres de emergencia para moscas adultas, máqui­nas de liberación aérea, insecticida cebo de origen orgánico, estaciones cebo de larga duración, trampas Fase IV y atrayentes sesgados hacia captura de hembras, uso de sistemas de posicionamiento global para análisis de datos y predicciones y para la liberación rutinaria de moscas estériles. Estas herramientas han permitido un incremento en la efectividad del programa y han sido adoptadas en muchos países.

 

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Keywords


Ceratitis capitata; Moscamed; pest free area; entry (of a pest); outbreak; pest absence; eradication

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