Field host range of Apanteles opuntiarum (Hymenoptera: Braconidae) in Argentina, a potential biocontrol agent of Cactoblastis cactorum (Lepidoptera: Pyralidae) in North America

Laura Varone, Guillermo Logarzo, Juan José Martínez, Fernando Navarro, James E. Carpenter, Stephen D. Hight

Abstract


Field exploration in Argentina for cactophagous lepidopteran hosts parasitized by the recently described braconid parasitoid Apanteles opuntiarum Martínez & Berta (Hymenoptera: Braconidae) revealed a host range restricted to Cactoblastis cactorum (Berg) (Lepidoptera: Py­ralidae) and C. doddi. Field collections of cactophagous larvae parasit­ized by the congeneric and sympatric parasitoid A. alexanderi included the host species C. bucyrus, Sigelgaita nr. chilensis, Tucumania sp., Tucumania tapiacola and Salambona sp. If a narrow host range for A. opuntiarum is confirmed in quarantine with North American cactus-feeding species, then this parasitoid could be released as a biological control agent for C. cactorum with little or no risk to non-target species.

 

Sumario

Las exploraciones de campo en Argentina de larvas hospedadoras cactófagas parasitadas por Apanteles opuntiarum Martínez & Berta (Hymenoptera: Braconidae), un bracónido recientemente descripto, revelaron un espectro de hospedadores restringido a Cactoblastis cac­torum (Berg) (Lepidoptera: Pyralidae) y C. doddi. Las colecciones de campo de larvas cactófagas parasitadas por la especie congenérica y simpátrica A. alexanderi identificaron a C. bucyrus, Sigelgaita nr. chi­lensis, Tucumania sp., Tucumania tapiacola y Salambona sp. como es­pecies hospedadoras. Si se confirma en cuarentena el estrecho rango de hospedadores de A. opuntiarum sobre especies norteamericanas que se alimentan de cactus, podría ser liberado como agente de con­trol biológico de C. cactorum, con bajo riesgo o ninguno a especies no blanco.

 

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Keywords


parasitoid; host range; cactus moth; Apanteles alexanderi; Apanteles opuntiarum; biological control

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