A tribute to Dr. Anthony C. Bellotti and his contributions to cassava entomology

Stephen L. Lapointe

Abstract


Anthony (Tony) Bellotti’s career as a humanitarian and entomologist followed a trajectory that took him to El Salvador with the Peace Corps (PC) in 1962, New Mexico State for a Masters, Paraguay (again with the Peace Corps), Cornell University for a Ph.D., and Colombia where he worked for the Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT) from 1974 until his passing in March 2013 in Naples, Florida. Tony became a passionate advocate of cassava, and one of the world’s pre-eminent authorities on the entomology of that orphan crop that sustains millions of the world’s poorest popula­tions. Tony played a crucial role in one of the most often cited and successful examples of classical biological control, the introduction of a parasitoid wasp from Paraguay to control the cassava mealybug throughout a broad area of Africa known as the Cassava Belt. His career spanned a period of time that might be referred to as a golden age of commodity programs at the international “CG Centers” organized under the Consultative Group on International Agricultural Research (CGIAR), which followed in the footsteps of Norman Borlaug and Robert McNamara, the unlikely alliance that led to the Green Revolution. Among Tony’s lesser accomplishments was his recruitment of the author to CIAT in 1986, where I worked on pests of tropi­cal forages and then on cassava integrated pest management in northeastern Brazil and West Africa. Tony was a mentor and a friend whose career offers a chance to look at a unique life and his contributions to international agriculture.

 

Resumen

La carrera de Anthony (Tony) Bellotti como humanitario y entomólogo siguió una trayectoria que lo llevó a El Salvador con el Cuerpo de Paz en 1962, la Universidad Estatal de Nuevo México, Paraguay (de nuevo con el Cuerpo de Paz), la Universidad de Cornell para su doctorado y Colombia, donde trabajó para el Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT) desde 1974 hasta su fallecimiento en marzo de 2013 en Naples, Florida, USA. Tony se convirtió en un apasionado defensor del cultivo de la yuca y una de las autoridades más prominentes del mundo en la entomología de ese cultivo huérfano que sustenta a millones de las poblaciones más pobres del mundo. Tony jugó un papel crucial en uno de los ejemplos más citados y exitosos de control biológico clásico, la introducción de una avispa parasitoide de Paraguay para controlar el piojo harinoso largo de una amplia zona de África conocida como el cinturón de yuca (cassava belt). Su carrera abarcó un período de tiempo que podría denominarse como una edad de oro de los programas de cultivos en los “centros GC” organizados por el Grupo Consultivo para la Investigación Agrícola Internacional (CGIAR) que siguió los pasos de Norman Borlaug y Robert McNamara, la extraña alianza que llevó a la Revolución Verde. Entre los logros menores de Tony era su reclutamiento de este autor al CIAT en 1986 donde trabajé sobre plagas de forrajes tropicales y luego sobre el manejo integrado del cultive de la yuca en el nordeste de Brasil y África Occidental. Tony era un mentor y un amigo cuya carrera ofrece una oportunidad de ver la vida única de sus contribuciones a la agricultura internacional.

 

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Keywords


classical biological control; cassava mealybug; cassava green mite; Peace Corps; CGIAR

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