Reducing mowing frequency increases floral resource and butterfly (Lepidoptera: Hesperioidea and Papilionoidea) abundance in managed roadside margins

Dale A. Halbritter, Jaret C. Daniels, Douglas C. Whitaker, Lei Huang

Abstract


Roads are common in natural landscapes and can have significant impacts on wildlife. Most studies have focused on vertebrates and primarily addressed the negative impacts of roads. However, roadside margins have the potential to support habitat for some taxa, such as pollinating insects. The purpose of this study was to determine whether changes in roadside vegetation management affect butterflies (Lepidoptera: Hesperioidea and Papilionoidea) and floral resources. Specifically, we investigated how mowing frequency affects both the abundance and mortality of butterflies and the abundance and species richness of herbaceous plants in bloom along highway margins. Three different mowing treatments were applied to sections of highway margin in Florida, USA: no mowing, mowing every 6 wk, and mowing every 3 wk. Butterfly and floral resource data were gathered at regular intervals for 6 mo during the peak growing season, from late spring through early fall. Correlations between floral species richness and abundance and butterfly abundance were calculated. The mowing treatment had a significant effect on floral resources, with the 3 wk treatment yielding the lowest abundance and species richness. The mowing treatment alone did not have a significant effect on any butterfly variable, but the mowing treatment*time interaction had a significant effect on live butterfly abundance. The no-mow treatment yielded the greatest numbers of live butterflies from late summer into early fall. This study suggests that reducing mowing during peak seasonal butterfly activity can increase butterfly numbers. Future studies in different regions would benefit from considering the effects of time of year of mowing in addition to the frequency.

 

Resumen

Las carreteras son comunes en los campos naturales y pueden tener un impacto significativo en la vida silvestre. La mayoría de los estudios se han centrado en los vertebrados y son dirigidos principalmente a los impactos negativos de las carreteras. Sin embargo, los márgenes de las carreteras tienen el potencial de apoyar el hábitat de algunos taxones, como los insectos polinizadores. El propósito de este estudio fue el determinar si los cambios en el manejo de la vegetación de los márgenes de las carretera afectan las mariposas (Lepidoptera: Hesperioidea y Papilionoidea) y los recursos florales. Específicamente, se investigó cómo la frecuencia de cortar la vegetación afecta la abundancia y la mortalidad de las mariposas y de la abundancia y riqueza de especies de plantas herbáceas en floración en los márgenes de la carretera. Se aplicaron tres tratamientos diferentes de cortar la vegetación a secciones del margen de la carretera en la Florida, EE.UU: sin cortar, cortar cada 6 semanas y cortar cada 3 semanas. Se recolectaron los datos sobre las mariposas y recursos florales a intervalos regulares durante 6 meses durante la temporada de crecimiento máximo, desde el final de la primavera hasta el principio de otoño. Se calcularon correlaciones entre la riqueza de especies y abundancia de flores y la abundancia de mariposas. Los tratamientos de cortar la vegetación tuvo un efecto significativo sobre los recursos florales, con el tratamiento de 3 semanas resultando en la abundancia y riqueza de especies más baja. El tratamiento de solo cortar no tuvo un efecto significativo sobre cualquier variable de la mariposa, pero la interacción del tiempo del tratamiento * tuvo un efecto significativo sobre la abundancia de mariposas vivas. El tratamiento de no-cortar produjo el mayor número de mariposas vivas desde el final del verano hasta el principio de otoño. Este estudio sugiere que una reducción en el corte de la vegetación durante la actividad máxima estacional de las mariposas puede aumentar el número de mariposas. Los estudios futuros en diferentes regiones se beneficiarían de considerar los efectos de la época del año del corte de la vegetación, además de la frecuencia.

 

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Keywords


pollinator; habitat; management

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