Brazilian collections and laboratory biology of the thrips Pseudophilothrips ichini (Thysanoptera: Phlaeothripidae): a potential biological control agent of the invasive weed Brazilian peppertree (Sapindales: Anacardiaceae)

Greg S. Wheeler, Nick Silverson, Kirsten Dyer, Fernando Mc Kay

Abstract


Brazilian peppertree, Schinus terebinthifolia Raddi (Sapindales: Anacardiaceae), is one of the most invasive weeds in Florida and Hawaii. In the invaded range, this fast-growing weed from South America poses a threat to agriculture and cattle production and decreases the biodiveristy of natural areas. The thrips Pseudophilothrips ichini (Hood) (Thysanoptera: Phlaeothripidae) is being studied as a potential agent for the biological control of this weed. The laboratory life history and native range of P. ichini in Brazil were examined over 10 yr. The thrips life history includes 2 feeding larval stages that occur on the plant and 3 non-feeding pupal stages that occur in the soil. Development time, body length, and distinct features of each life stage are described. The larva-to-adult development required 20 d, and adults lived for an average of 50 d. Pseudophilothrips ichini had a wide latitudinal range in Brazil along the eastern coast from Bahia (11.4°S) south to Santa Catarina State (27.1°S). It was collected from sea level to 1,329 m elevation. Observations in Brazil indicated that this thrips occurs year round and may occasionally reach high densities (>20 thrips/leaf). Despite searches in its native range of related plants, the thrips was found only on Brazilian peppertree. Considering the short generation time, broad environmental tolerance, host specificity, and damage caused to the host if this thrips is released for biological control, it will contribute significantly to the management of Brazilian peppertree.

 

Resumen

 

El pimentero brasileño, Schinus terebinthifolia Raddi (Sapindales: Anacardiaceae), es una de las malezas más invasivas de la Florida y Hawai. En las áreas invadidas, esta mala hierba de América del Sur de crecimiento rápido representa una amenaza para la agricultura y la producción de ganado y disminuye la biodiversidad de áreas naturales. Se está estudiando el trips Pseudophilothrips ichini (Hood) (Thysanoptera: Phlaeothripidae) como un agente potencial para el control biológico de esta maleza. Se examinaron por más de 10 años la historia de vida en el laboratorio y la área de distribución natural de P. ichini en Brasil. La historia de vida de los trips incluye 2 estadios de larvas que se alimentan y ocurren sobre las plantas y 3 estadios de pupas que no se alimentan y que ocurren en el suelo. Se describen el tiempo de desarrollo, la longitud del cuerpo y las características distintivas de cada estadio de vida. El desarrollo de larva a adulto requiere 20 dias, y los adultos vivieron por un promedio de 50 dias. Pseudophilothrips ichini tiene un amplio rango latitudinal en Brasil a lo largo de la costa oriental de la Bahía (11.4°S) al sur hasta Santa Catarina (27.1°S). Este fue recolectado desde el nivel del mar hasta 1329 m de altitud. Las observaciones en Brasil indicaron que este trips se presenta por todo el año y en ocasiones puede alcanzar altas densidades (>20 trips/hoja). A pesar de las búsquedas en su área de distribución natural de las plantas relacionadas, los trips se encontraron sólo en el pimentero brasileño. Tomando en cuenta el corto tiempo generacional, amplia tolerancia ambiental, la especificidad del hospedero, y los daños causados al hospedero si este trips se libera para el control biológico, contribuirá significativamente al manejo de pimentero brasileño.

 

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Keywords


Anacardiaceae; biological control of weeds; invasive species; Schinus terebinthifolia

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