Testes and spermatozoa as characters for distinguishing two ant species of the genus Neoponera (Hymenoptera: Formicidae)

Marcelo S. Barcellos, Luiza C. B. Martins, Jamile F. S. Cossolin, José Eduardo Serrão, Jacques H. C. Delabie, José Lino-Neto

Abstract


We examined the morphologies of the testes and spermatozoa of the ant species Neoponera inversa (Smith) and Neoponera villosa (F.) (Hymenoptera: Formicidae), collected in Ilhéus, Bahia State, Brazil, looking for information to distinguish easily one species from another. In N. inversa, 3 follicles per testis occurred, and the nucleus of sperm measured 30 ± 1.6 μm in length. In N. villosa, 4 follicles per testis occurred, and the nucleus of sperm measured 50 ± 2.3 μm in length. The morphologies of the testes and the spermatozoa offer an easy and fast method to distinguish between the 2 sympatric, cryptic species N. inversa and N. villosa.

 

Sumário

Nós analisamos a morfologia dos testículos e dos espermatozoides das formigas Neoponera inversa (Smith) and Neoponera villosa (F.) (Hymenoptera: Formicidae), coletadas em Ilhéus, Bahia, Brasil, buscando por informações que possam facilmente distinguir uma espécie da outra. Em N. inversa ocorre 3 folículos por testículo e o núcleo dos espermatozoides medem 30 ± 1,6 μm de comprimento, já em N. villosa são 4 folículos e o núcleo dos espermatozoides medem 50 ± 2,3 μm. Portanto, a morfologia dos testículos e dos espermatozoides oferece um método fácil e rápido para distinguir N. inversa de N. villosa, duas espécies crípticas simpátricas.

 

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Keywords


Neoponera inversa; Neoponera villosa; testicular follicles; sperm morphometry

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