Trunk injection of systemic insecticides to control stem and leaf gall wasps, Josephiella species (Hymenoptera: Agaonidae), on Chinese banyan (Rosales: Moraceae) in Hawaii

Bishnu P. Bhandari, Zhiqiang Cheng

Abstract


Chinese banyan, Ficus microcarpa L. f. (Rosales: Moraceae), is a popular landscape tree in many tropical regions of the world. In Hawaii, these trees are severely infested by 2 host-specific insect species in the family Agaonidae (Hymenoptera: Chalcidoidea): the Chinese banyan leaf gall wasp, Josephiella microcarpae Beardsley & Rasplus, and the stem gall wasp Josephiella sp. (currently being described). Infestations by these insects result in gall formation on young leaves and shoots, premature leaf drop, new shoot death, poor tree health, and eventually death of the tree. We evaluated the efficacy and persistence of 2 systemic insecticides, imidacloprid and emamectin benzoate, with or without phosphorous acid amendment, delivered through trunk injection to control these 2 wasp species in Honolulu, Hawaii. Although both systemic insecticides had some effect against leaf gall wasps for up to 18 mo post treatment, only emamectin benzoate persisted against stem gall wasps for up to 14 mo post treatment. Phosphorous acid amendment did not provide any benefits for Chinese banyans to mitigate wasp infestations. In conclusion, trunk injection of emamectin benzoate could be a feasible management strategy to control stem and leaf gall wasps on Chinese banyans in Hawaii.

 

Resumen

El laurel de indias, Ficus microcarpa L. f. (Rosales: Moraceae), es un árbol popular del campo en muchas regiones tropicales del mundo. En Hawai, estos árboles están severamente infestados por 2 especies de insectos específicos de la familia Agaonidae (Hymenoptera: Chalcidoidea): la avispa de agallas de hojas del laurel de indias, Josephiella microcarpae Beardsley y Rasplus, y la avispa de agallas del tallo Josephiella sp. (que se describe en la actualidad). Las infestaciones por estos insectos resultan en la formación de agallas en las hojas y los brotes jóvenes, la caída prematura de las hojas, la muerte de los nuevo brotes, la mala salud del árbol, y finalmente, la muerte del árbol. Se evaluó la eficacia y persistencia de 2 insecticidas sistémicos, imidacloprid y benzoato de emamectina, con o sin la adición de ácido fosforoso, entregados a través de inyección en el tronco para controlar estas 2 especies de avispas en Honolulu, Hawaii. Aunque ambos insecticidas sistémicos tuvieron algún efecto contra las avispas de las agallas de hojas por hasta 18 meses después del tratamiento, sólo el benzoato de emamectina persistia contra las avispas de las agallas del tallo por hasta 14 meses pos-tratamiento. La adición del ácido fosforoso no proveyó ningún beneficio para los árboles del laurel de indias para mitigar las infestaciones de avispas. En conclusión, la inyección en el tronco de benzoato de emamectina podría ser una estrategia de manejo viable para controlar las avispas de las agallas de las hojas y de los tallos en los árboles del laurel de indias en Hawaii.

 

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Keywords


agaonid wasp; imidacloprid; emamectin benzoate

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