Predaceous fire ants (Hymenoptera: Formicidae) at sea turtle (Testudines: Cheloniidae) nesting beaches and hatcheries in El Salvador

James Kelly Wetterer, Michael J. Liles, José M. Sermeño, Leopoldo Serrano Cervantes, Eunice E. Echeverria, Rosa María Estrada Hernández, Ana Henriquez, Dagoberto Pérez, Doris Argentina Sánchez García, Carlos E. Gómez Peralta, Rubén López Sorto, Glenda Melendez

Abstract


As in many other parts of the world, in El Salvador, few sea turtle (Testudines: Cheloniidae) eggs develop and hatch in situ on nesting beaches. Instead, conservationists relocate most sea turtle eggs to hatcheries for protection. Hatchery managers incubate the eggs in artificial nests within protected enclosures and then release the hatchling sea turtles into the ocean. We surveyed ants (Hymenoptera: Formicidae) on 2 sea turtle nesting beaches and at 14 sea turtle hatchery sites in El Salvador to evaluate the potential threat of predaceous ant species to sea turtle eggs and hatchlings. Of the ant species we found, only the tropical fire ant, Solenopsis geminata (F.) (Hymenoptera: Formicidae), is a known threat to sea turtle hatchlings. We found S. geminata at 5 of 7 (71%) and 7 of 30 (23%) baits along sea turtle nesting beaches at Las Bocanitas and Las Isletas, respectively, and within the nest enclosures at 7 of 14 (50%) hatchery sites. Given the widespread use of hatcheries for protecting sea turtle eggs worldwide, we believe it is important for hatchery managers to recognize the potential threat that predaceous ants pose to hatchling sea turtles. Hatchery managers may be unknowingly releasing apparently healthy but stung hatchlings to the ocean, only to have the hatchlings soon die from sting-related impairment. Fortunately, because of the small size of the incubation enclosures, controlling ants at hatcheries by using chemicals that have low toxicity to vertebrates and that degrade quickly (e.g., hydramethylnon) should be safe, simple, and relatively inexpensive.

 

Resumen

 

Al igual que en muchas otras partes del mundo, en El Salvador, pocos huevos de las tortugas del mar (Testudines: Cheloniidae) se desarrollan y eclosionan en situ en las playas de anidación. En cambio, la mayoría de los conservacionistas trasladan la mayoria de los huevos de las tortugas del mar a criaderos para su protección. Los gerentes de los criaderos incuban los huevos en nidos artificiales dentro de recintos protegidos, y luego, libera los neonatos de las tortugas marinas en el océano. Se realizó un sondeo de las hormigas en dos playas de anidación de tortugas marinas y en 14 centros de incubación de tortugas marinas en El Salvador para evaluar el potencial de amenaza de las especies de hormigas depredadoras (Hymenoptera: Formicidae) a los huevos y crías de tortugas marinas. De las especies de hormigas que encontramos, sólo la hormiga de fuego tropical, Solenopsis geminata (F.) (Hymenoptera: Formicidae), es una amenaza conocida a crías de tortugas marinas. Encontramos S. geminata en 5 de los 7 (71%) cebos y 7 de los 30 (23%) cebos en las playas de anidación de tortugas marinas en Las Bocanitas y Las Isletas, respectivamente, y dentro de los recintos de nidos en siete de 14 (50%) sitios de incubación. Debido al uso generalizado de los criaderos para proteger los huevos de tortugas marinas en todo el mundo, creemos que es importante que los gerentes de criaderos reconozcan la potencial amenaza de las hormigas depredadoras a los neonatos de tortugas marinas. Los gerentes de criaderos pueden estar liberando al mar, sin saber, neonatos que son aparentemente sanos pero fueron picados, sólo para tener crías que mueren de una incapacidad relacionada con las picaduras. Afortunadamente, debido al pequeño tamaño de los recintos de incubación, el control de hormigas en los criaderos que utilizan métodos químicos debe ser seguro, simple y relativamente barato.

 

View this article in BioOne


Keywords


conservation; endangered species; predaceous ant; sea turtle hatchery

Full Text:

PDF