Establishment and spread of two invasive subterranean termite species (Coptotermes formosanus and C. gestroi; Isoptera: Rhinotermitidae) in metropolitan southeastern Florida (1990–2015)

Thomas Chouvenc, Ruduolf H. Scheffrahn, Nan-Yao Su

Abstract


This study reports the spread of 2 major invasive subterranean termite species (Isoptera: Rhinotermitidae) in metropolitan southeastern Florida: Coptotermes formosanus Shiraki and C. gestroi (Wasmann). Termite records from 1990 to 2015 were analyzed to determine the expansion of their distribution. Our results suggest that the ranges of their distribution have increased exponentially during this time frame. This observation raises concerns about potential structural damage in this urbanized area, which includes 6 million residents. The risk to structures located in an area with known Coptotermes infestation increased from 0.49% in 2000 to 7.3% in 2015, with some species distributional overlap. In addition, several localities that had Coptotermes records before 2000 have registered an increased density of termite infestation and swarming activity. We argue that the subterranean termite problem in metropolitan southeastern Florida is still in its early phase of invasion, and we predict that the distribution and structural infestations by Coptotermes will continue to increase in the years to come, with an estimated 50% of all structures in southeastern Florida at risk by 2040.

 

Resumen

El estudio se informa de la propagación de 2 especies principales de termitas subterráneas invasoras (Isoptera: Rhinotermitidae) en el sureste de Florida metropolitana: Coptotermes formosanus Shiraki y C. gestroi (Wasmann). Se analizaron los registros de termitas de 1990 a 2015 para determinar la expansión de su distribución. Nuestros resultados sugieren que el rango de su distribución han aumentado exponencialmente durante este período marco de tiempo. Esta observación plantea preocupaciones sobre el potencial de daño estructural en esta zona urbanizada, que incluye 6 millones de habitantes. El riesgo para las estructuras situadas en una zona con infestaciones conocidas de Coptotermes aumentó del 0,49% en 2000 al 7,3% en 2015, con un solapamiento en la distribución de las especies. Además, varias localidades que tenían registros de Coptotermes antes de 2000 han registrado un aumento de la densidad de infestación de termitas y la actividad enjambre. Se argumenta que el problema de termitas subterráneas en el área metropolitana el sureste de Florida se encuentra todavía en su fase temprana de la invasión, y predecimos que la distribución e infestación estructural de Coptotermes seguirán aumentando en los próximos años, se estima que el 50% de todas las estructuras en el sureste de Florida en situación de riesgo para el año 2040.

 

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Keywords


species distribution; forecast; economic impact; co-occurrence

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