Interspecific competition between two exotic parasitoids (Hymenoptera: Aphelinidae) of an invasive Bemisia tabaci species (Hemiptera: Aleyrodidae)

Zachary J. Lahey, Heather J. McAuslane, Philip A. Stansly

Abstract


Classical biocontrol programs usually employ multiple species to control a single pest; however, the beneficial effects are not always additive due to competition between the introduced species. Knowledge of these potentially negative interactions is crucial when determining whether the introductions were successful and the extent to which they influence pest suppression. Here, we report the results of such competition between 2 exotic wasp species [Encarsia bimaculata Heraty & Polaszek and Eretmocerus sp. nr. emiratus (Hymenoptera: Aphelinidae)] introduced into Florida for control of the circumglobal super pest currently known as Middle East-Asia Minor 1, a cryptic species within the Bemisia tabaci complex (Hemiptera: Aleyrodidae). Levels of parasitism, progeny production, and host feeding were evaluated in the laboratory under various parasitoid combinations on 2 host plant species (collard and eggplant) that differed in leaf pilosity (i.e., number of trichomes on the abaxial leaf surface). Significant differences in parasitism were observed by treatment, but not host plant. Encarsia bimaculata produced fewer progeny when introduced before Er. sp. nr. emiratus on collard; however, this trend was reversed on eggplant. Eretmocerus sp. nr. emiratus produced less progeny in all combinations involving En. bimaculata on collard and when introduced before En. bimaculata on eggplant. Mortality caused by host feeding was atypical for the whiteflyparasitizing aphelinids (<5% in all treatments). Based on differences in parasitism and progeny production, no additional pest suppression would be gained by releasing En. bimaculata into an environment already under control by Er. sp. nr. emiratus.

 

Resumen

Los programas de control biológico generalmente emplean varias especies para controlar a una especie; sin embargo, los efectos benéficos no son siempre aditivos debido a la competencia entre las especies introducidas. El conocimiento de estas interacciones potencialmente negativas es crucial cuando se trata de determinar si las introducciones fueron exitosas y la cantidad con las cuales ellas influyeron en la supresión de la plaga. Aquí, reportamos lo resultados de dicha competencia entre dos especies de avispas exóticas [Encarsia bimaculata Heraty & Polaszek and Eretmocerus sp. nr. emiratus (Hymenoptera: Aphelinidae)] introducida a Florida para cel control de la super plaga circumglobal, conocida actualmente como Medio Este-Asia Menor 1, una especie criptica dentro del complejo de Bemisia tabaci (Hemiptera: Aleyrodidae). Los niveles de parasitismo, producción de progenie y alimentación del hospedero fueron evaluados en el laboratorio bajo diferentes combinaciones de parasitoides en dos plantas hospederas (col o berza y berenjena) que difirieron en su pubescencia o pilosidad (i.e., número de tricomas en la superficie foliar abaxial). Se observaron diferencias significativas de parasitismo entre tratamientos, pero no para plantas hospederas. Encarsia bimaculata produjo un menor número de progenies cuando fue introducido antes de Er. sp. nr. emiratus en col. Sin embargo, esta tendencia fue al contrario en berenjena. Eretmocerus sp. nr. emiratus produjo menos progenie en todas las combinaciones involucrando a En. bimaculata sobre col y cuando se introdujo antes En. bimaculata sobre berenjena. La mortalidad causada al alimentar al hospedero fue atípica para los afelínidos parasitoidesan de mosca blanca (<5% en todos los tratamientos). Basados en las diferencias de parasitismo y producción de progenie, no se ganaría supresión adicional de la plaga al liberar En. bimaculata en un ambiente en el que esté ya bajo control de Er. sp. nr. emiratus.

 

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Keywords


biological control; Encarsia; Eretmocerus; hyperparasitism; parasitoid; progeny production

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