Host specificity evaluation for Gynaikothrips uzeli (Thysanoptera: Phlaeothripidae) on ornamental Ficus (Rosales: Moraceae)

Steven P. Arthurs, Guixin Chen, Jianjun Chen

Abstract


The weeping fig thrips Gynaikothrips uzeli Zimmerman (Thysanoptera: Phlaeothripidae) is an invasive pest that is being spread via shipments of ornamental Ficus (Rosales: Moraceae). We tested 50 Ficus cultivars from 12 species for their suitability as hosts for G. uzeli under greenhouse conditions. Results showed that G. uzeli reproduced well only on F. benjamina L.; other species were much less suitable. Plants of F. benjamina sustained folded leaf galls in new growth within 2 to 3 d of being exposed to adult thrips. In subsequent tests, we noted some differences among 27 F. benjamina cultivars in terms of the degree of infestation (number of leaves galled) and reproductive output of G. uzeli over 1 to 2 generations. Plant variegation did neither affect the number of galled leaves nor the number of thrips recovered in our studies. Our results suggest that genetic variation exists among F. benjamina cultivars in resistance to G. uzeli infestation. Additionally, Ficus species other than F. benjamina may be substituted in cases where G. uzeli is potentially troublesome.

 

Resumen

El thrips formador de agallas, Gynaikothrips uzeli Zimmerman (Thysanoptera: Phlaeothripidae) es una especie invasiva que ha empezado a dispersarse en envíos de Ficus (Rosales: Moraceae) ornamentales. Nosotros evaluamos la capacidad como plantas hospederas de G. uzeli en 50 cultivares de 12 especies de Ficus bajo condiciones de invernadero. Los resultados indicaron que G. uzeli se reprodujo bien solamente en F. benjamina; otras especies fueron menos adecuadas. Plantas de F. benjamina presentaron hojas plegadas con agallas en los nuevos brotes de crecimientos 2–3 días después de haberse expuesta a los adultos de thrips. En las posteriores evaluaciones, nosotros notamos algunas diferencias entre 27 cultivares de F. benjamina en términos del grado de infestación (número de hojas con agallas) y reproducción de G. uzeli durante 1–2 generaciones. Las plantas variegadas no afectaron el número de hojas con agallas tampoco el número de thrips recuperado en nuestros estudios. Nuestros resultados sugieren que existe variación genética entre cultivares de F. benjamina en relación con la resistencia a la infestación por G. uzeli. Adicionalmente, especies de Ficus diferentes a F. benjamina pueden ser sustituidas en casos en donde G. uzeli es potencialmente problemático.

 

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Keywords


Gynaikothrips ficorum; Ficus benjamina; Ficus microcarpa; leaf gall

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