Biology and food habits of the invasive snail Allopeas gracile (Gastropoda: Subulinidae)

John L. Capinera

Abstract


The biology of the widely occurring but poorly known terrestrial snail Allopeas gracile (Hutton, 1834) (Gastropoda: Subulinidae) was determined, emphasizing food relationships. Isolated snails reproduced without cross fertilization. These snails deposited small clusters of eggs (3–7 per d) totaling about 20 per mo once oviposition commenced (after about 50 d). The snails grew rapidly for 50 d, attaining a mass of about 25 mg, then grew more slowly, eventually attaining a mass of about 50 mg after 250 d. Hatching occurred over a wide range of temperatures. The mean duration of the egg stage decreased from 18.7 to 8.0 d as the temperature increased from 19.5 to 32.0 °C. Allopeas gracile was omnivorous, feeding on green plants (vegetables, weeds, and flowers), fungi (cultivated mushroom and sooty mold), and animal matter (dead cockroaches and earthworms), but not decaying vegetation (tree leaves). Although this species is omnivorous, many plants allowed only maintenance, not fostering rapid growth. These small snails consumed only about 1.5 cm2 per d of favored food (lettuce) at maturity, and considerably less of most plants offered. This invasive snail does not seem to be destined to be a significant pest except perhaps under restricted circumstances.

 

Resumen

Se determinó la biología del caracol terrestre, Allopeas gracile (Hutton), que es ampliamente distribuido pero poco conocido,enfatizando las relaciones alimentarias. Los caracoles aislados se reprodujeron sin fertilización cruzada. Estos caracoles depositaron pequeños grupos de huevos (3-7 por dia) por un total de aproximadamente 20 por mes una vez que comenzó la oviposición (después de aproximadamente 50 dias). Los caracoles crecieron rápidamente durante 50 dias, logrando una masa de aproximadamente 25 mg, luego crecieron más lentamente, alcanzando finalmente una masa de aproximadamente 50 mg después de 250 dias. La eclosión ocurrió en una amplia gama de temperaturas. La duración media del estadio del huevo disminuyó de 18,7 a 8,0 dias cuando la temperatura aumentó de 19,5 a 32,0° C. Allopeas gracile fue una omnívora, alimentándose de plantas verdes (hortalizas, hierbas y flores), hongos (hongos cultivados y fumigina) y materia animal (cucarachas muertas y lombrices de tierra), pero no de vegetación en descomposición (hojas de árbol). Aunque esta especie es omnívora, muchas plantas sólo permiten el mantenimiento y no se fomentó un crecimiento rápido. Estos pequeños caracoles consumían sólo alrededor de 1,5 cm2 por dia de alimentos favorecidos (lechuga) en la madurez, y considerablemente menos de la mayoría de las plantas ofrecidas. Este caracol invasor no parece estar destinado a ser una plaga significativa excepto quizás bajo circunstancias restringidas.

 

View this article in BioOne


Keywords


feeding behavior; host; pest status; mollusk; mollusc; invasive pest

Full Text:

PDF