Seasonal abundance of the adventive Chinese tallowtree herbivore Caloptilia triadicae (Lepidoptera: Gracillariidae) and its parasitoids

G. S. Wheeler, K. Dyer, S. D. Hight, S. A. Wright

Abstract


Chinese tallowtree, Triadica sebifera (L.) Small (Malpighiales: Euphorbiaceae), is an invasive weed from southern China that is invasive in the Gulf states of the southeastern USA. One significant factor that contributes to the success of this weed has been the lack of herbivore species attacking it in the invaded range. However, the leafminer species Caloptilia triadicae Davis (Lepidoptera: Gracillariidae) was discovered feeding on Chinese tallowtree in Florida in 2008 and has now been found throughout much of the plant’s invaded range. We monitored the seasonal abundance of C. triadicae populations and their associated parasitoids over 2 yr in Florida. Populations of C. triadicae peaked in Jun and Jul in 2013 and 2014. Parasitism averaged about 3.3% of larvae and pupae, with a peak of 12%. The most abundant parasitoid species was Goniozus sp. (Hymenoptera: Bethylidae) (76% of all parasitoid individuals reared) and, second, Brasema sp. (Hymenoptera: Eupelmidae) (18% of parasitoids). Due to specific niche requirements and the apparent exploitation of leaf mines by these parasitoid species, it is doubtful they will attack species being considered for biological control of Chinese tallowtree.

Resumen
El árbol de sebo chino, Triadica sebifera (L.) Small (Malpighiales: Euphorbiaceae), es una maleza invasora del sur de China que es invasiva en los estados del Golfo del sureste de Estados Unidos. Un factor significativo que contribuye al éxito de esta mala hierba ha sido la falta de especies herbívoras que la atacan en el área de invasión. Sin embargo, una especie de minador de hojas Caloptilia triadicae Davis (Lepidoptera: Gracillariidae) fue descubierta alimentándose del árbol de sebo chino en la Florida en el 2008 y ahora se la ha encontrado a través de gran parte del rango invadido de la planta. Se monitoreó la abundancia estacional de poblaciones de C. triadicae y sus asociados parasitoides por un período de 2 años en la Florida. Las poblaciones de C. triadicae alcanzaron su máximo en junio y julio del 2013 y del 2014. El promedió de parásitismo de larvas y pupas fue del 3,3%, con un pico de 12%. La especie de parasitoide más abundante fue Goniozus sp. (Hymenoptera: Bethylidae) (76% de todos los individuos parasitóides criados) y, segundo Brasema sp. (Hymenoptera: Eupelmidae) (18% de los parasitoides). Debido a los requerimientos de nichos específicos y a la aparente explotación de las minas de hojas por estas especies de parasitoides, es dudoso que ellos atacarán a las especies que se consideran para el control biológico del árbol de sebo chino.

 

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Keywords


biological control of weeds; Triadica sebifera; adventive species; invasive weed

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