General biology of Eldana saccharina (Lepidoptera: Pyralidae): A target for the sterile insect technique

Angela J. Walton, Des E. Conlong

Abstract


Eldana saccharina Walker (Lepidoptera: Pyralidae: Gallerinae) occurs on many graminaceous crops and several wild grasses and sedges throughout Africa. It has been reared at the South African Sugarcane Research Institute (SASRI) since the 1970s to study its biology and behavior, as a host for natural enemies and to provide insect material for the plant breeding program. Studies were completed on laboratory-reared E. saccharina of South African origin to assess fecundity, fertility and male and female mating frequencies. Mean fecundity of E. saccharina was 518 ± 27.5 (mean ± SE) eggs per female, up to a maximum of 798 eggs. Mean egg hatch (fertility) of E. saccharina was 63.2 ± 4.2%. In the laboratory, 56.7% of E. saccharina females mated only once but on average females mated 1.5 ± 0.1 times (maximum of 3). Males mated with a maximum of 6 females per male but on average males mated 3.3 ± 0.7 females. Most matings (93%) occurred on the first and second nights after male emergence, and the females oviposited most of their eggs (49.9 ± 3.9%) on the second night after emergence. Eldana saccharina’s high fecundity confirmed its potential as a crop pest. This study has, for the first time, confirmed that male and female E. saccharina were able to mate more than once under controlled laboratory conditions. This has important implications for calculating required release rates of sterilized males to obtain adequate sterile to wild male over-flooding ratios in area-wide integrated pest management programs that have a SIT component.

 

Resumen

Eldana saccharina Walker (Lepidoptera: Pyralidae: Gallerinae) se presenta en muchos cultivos graminosos y varias hierbas y juncias silvestres en toda África. Se ha criado esta especie en el Instituto de Investigación de la Caña de Azúcar de Sudáfrica (SASRI) desde la década de 1970 para estudiar su biología y comportamiento, como un hospedero para enemigos naturales y para proveer material de insectos para el programa de fitomejoramiento. Se realizaron los estudios sobre especimenes de E. saccharina de origen sudafricano criadas en el laboratorio para evaluar la fecundidad, fertilidad y frecuencia de apareamiento de los machos y hembras. El promedio de la fecundidad de E. saccharina fue de 518 ± 27.5 (promedio ± DE) huevos por hembra, hasta un máximo de 798 huevos. El promedio de la eclosión de los huevos (fertilidad) de E. saccharina fue de 63.2 ± 4.2%. En el laboratorio, el 56.7% de las hembras de E. saccharina se aparearon sólo una vez, pero por lo general las hembras se aparearon 1.5 ± 0.1 veces (máximo de 3). Los machos se aparearon con un máximo de 6 hembras por macho, pero por lo general los machos se aparearon con 3.3 ± 0.7 hembras. La mayoría de los apareamientos (93%) sucedieron en la primera y segunda noches después de la emergencia de los machos, y las hembras ovipositaron la mayoría de sus huevos (49.9 ± 3.9%) en la segunda noche después de la emergencia. La alta fecundidad de Eldana saccharina confirmó su potencial como plaga de cultivos. Por primera vez, este estudio ha confirmado que los machos y hembras de E. saccharina pueden aparearse más de una vez en condiciones de laboratorio controladas. Esto tiene implicaciones importantes para el cálculo requerido de la tasa de liberación de machos esterilizados para obtener la proporción adecuada en exceso de la inundación de machos esteriles a machos salvajes en los programas de manejo integrado de plagas en toda una zona que tienen un componente de la TIE.

 

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Keywords


fecundity; fertility; mating propensity; sugarcane borers; laboratory rearing; spermatophores; area-wide integrated pest management

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