Effect of genetically modified Bt maize in an artificial diet on the survival of Cydia pomonella (Lepidoptera: Tortricidae)

Daleen Stenekamp, Ken Pringle, Matthew Addison

Abstract


Genetically modified maize contains an insecticidal gene from the soil bacterium Bacillus thuringiensis (Bt), which is an important component in integrated pest management strategies against lepidopteran pests of maize. A project is being implemented in the Western Cape of South Africa against the codling moth, Cydia pomonella (L.) (Lepidoptera: Tortricidae), a pome fruit pest, using an area-wide integrated pest management approach with a sterile insect technique component. The project requires rearing of large numbers of the target pest for which an artificial diet that contains maize meal as the main ingredient is used. Most of the maize produced in South Africa is Bt maize, which is known to be toxic to codling moth. The aim of this study was to assess the impact of Bt maize in the diet of codling moth on its production parameters. Codling moths were reared for a period of 44 d on artificial diets that contained 5 different concentrations of Bt maize meal and a control using non-Bt maize. The use of Bt maize in the larval diet resulted in larval mortality, delayed larval development and larvae leaving the diet prematurely. Delayed larval development seemed to be the response with most negative consequences. Since optimal rearing of codling moth is not feasible using meal from genetically modified maize with insecticidal properties, another nutritious meal lacking an insecticidal component must be substituted in the artificial diet.

 

Resumen

El maíz genéticamente modificado contiene un gen insecticida de una bacteria del suelo, Bacillus thuringiensis (Bt), que es un componente importante en las estrategias de manejo integrado de plagas contra las plagas lepidópteras del maíz. Se está implementando un proyecto en el Cabo Occidental de Sudáfrica contra el gusano de la manzana, Cydia pomonella (L.) (Lepidoptera: Tortricidae), una plaga de frutas de hueso, utilizando un enfoque de manejo integrado de plagas en toda la zona con un componente de la técnica de insecto estéril. El proyecto requiere la cría de grandes cantidades de la plaga objetivo para el que se utilizó una dieta artificial que contiene harina de maíz como ingrediente principal. La mayor parte del maíz producido en Sudáfrica es el maíz Bt, que se sabe que es tóxico para el gusano de la manzana. El objetivo de este estudio fue evaluar el impacto del maíz Bt en la dieta del gusano de la manzana en sus parámetros de producción. Los gusanos de la manzana fueron criados por un período de 44 días con dietas artificiales que contenía 5 concentraciones diferentes de harina de maíz Bt y un control utilizando el maíz sin Bt. El uso de maíz Bt en la dieta larval resultó en la mortalidad de las larvas, retraso en el desarrollo de las larvas y en larvas dejando la dieta antes de tiempo. El retraso en el desarrollo de las larvas parecía ser la respuesta con las consecuencias negativas. Dado que la crianza óptima del gusano de la manzana no es factible utilizando harina de maíz modificado genéticamente con propiedades insecticidas. Este debe ser sustituido en la dieta artificial con una otra comida nutritiva que no tenga de un componente insecticida.

 

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Keywords


artificial diet; Cydia pomonella; larval development; larval mortality; Bacillus thuringiensis

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