Performance improvement through quality evaluations of sterile cactus moths, Cactoblastis cactorum (Lepidoptera: Pyralidae), mass-reared at two insectaries

Stephen D. Hight, James E. Carpenter

Abstract


A bi-national program was established by Mexico and the United States to mitigate the threat of the cactus moth, Cactoblastis cactorum (Berg) (Lepidoptera: Pyralidae)—an invasive herbivore from South America—to native Opuntia spp. (Caryophyllales: Cactaceae) biodiversity and Opuntia-based industries. Mass-rearing, sterilization, and transport and release technologies assisted with the development of several control tactics including the sterile insect technique. Following the successful eradication of C. cactorum from Mexico and the elimination of C. cactorum from Alabama barrier islands, the bi-national program established an additional mass-rearing insectary for the production of sterile moths. Laboratory and field bioassays were conducted on sterile moths from both insectaries. Bioassays and assessments included moth mass, moth longevity, percentage of female moths mated at time of collection from the insectary, percentage of female moths mated 24 h after collection, flight ability, percentage recaptured after release in the field, and mean distance dispersed from release site. Data from the quality assessments and comparisons between the 2 insectaries were used as feedback mechanisms to make protocol changes in both rearing and handling that improved sterile moth quality and performance.

 

Resumen

Un programa bi-nacional fue establecido por México y los Estados Unidos para mitigar la amenaza de Cactoblastis cactorum (Berg) (Lepidoptera: Pyralidae)—un herbívoro invasivo de América del Sur—a la biodiversidad de las especies de Opuntia (Caryophyllales: Cactaceae) nativas y las industrias basadas en el Opuntia. La cria masiva, la esterilización y la tecnología del transporte y liberación ayudaron con el desarrollo de varias tácticas de control, incluyendo la técnica del insecto estéril. Tras el éxito en la erradicación de C. cactorum de México y la eliminación de C. cactorum de islas barreras del estado de Alabama, el programa bi-nacional estableció un insectario adicional de cría en masa para la producción de polillas estériles. Se realizaron bioensayos de laboratorio y de campo en las polillas estériles de ambos insectarios. Los bioensayos y evaluaciones incluyeron la masa y la longevidad de las polillas, el porcentaje de las polillas hembra apareadas en el momento de su recolección en el insectario, el porcentaje de las polillas hembra apareadas 24 horas después de la recolección, la capacidad de vuelo, el porcentaje recapturadas después de la liberación en el campo, y el promedio de la distancia del sitio de la liberación de las polillas capturadas. Los datos de las evaluaciones de la calidad y ls comparación entre los 2 insectarios fueron utilizados como una mecanismo de retroalimentación para hacer cambios en el protocolo, tanto en la cría como en el manejo que mejoran la calidad de la polilla estéril y el rendimiento.

 

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Keywords


Opuntia; invasive insects; quality control; mass-rearing; sterile insect technique; SIT

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