Postharvest phytosanitary disinfestation of Thaumatotibia leucotreta (Lepidoptera: Tortricidae) in citrus fruit: Comparative tolerance of larvae reared in synthetic diet and oranges to ionizing radiation

Hendrik Hofmeyr, Marieta van der Rijst, Marsheille Hofmeyr, Kobus Slabbert

Abstract


It had been previously established that ionizing irradiation either of eggs or 5th (final) instars of Thaumatotibia leucotreta (Meyrick) (Lepidoptera: Tortricidae) with 50–70 Gy would suppress the flight ability and reproduction of moths that emerged. A mean dose of 40 Gy was used to γ-irradiate larvae in oranges and in artificial diet in rearing jars to determine if the larvae reared on a synthetic diet would differ in radiotolerance from those reared in oranges. The mortality of irradiated larvae was low and very similar in rearing jars and oranges. A significantly larger number of eggs were produced by moths from 5th instars irradiated in rearing jars compared to that from oranges. However, the reduction in fecundity caused by irradiation was not significantly different for moths originating from both sources. Thus the fertility of the moths from larvae irradiated in oranges and in rearing jars from 4th and 5th instars was reduced by 64.6, 37.7 and 15.1%, respectively, compared to moths from non-irradiated control larvae. These differences were statistically significant and indicated that wild T. leucotreta were less radiotolerant than their artificially reared counterparts. Significantly fewer eggs were produced by moths from non-irradiated larvae in oranges than by moths from non-irradiated larvae in rearing jars. It is unknown whether the wild moths underperformed, or conversely, if performance of the insectary moths was enhanced by artificial rearing. Nonetheless, this aspect complements the experimental differences observed between the 2 larval sources in the experiment. The use of artificially reared T. leucotreta in research aimed at the eventual validation of ionizing radiation for the phytosanitary suppression of this pest in export citrus fruit is thus justified.

 

Resumen

Se había establecido anteriomente que la irradiación ionizante de huevos o del 5º estadio (final) de Thaumatotibia leucotreta (Meyrick) (Lepidoptera: Tortricidae) con 50-70 Gy suprimiría la capacidad de vuelo y la reproducción de las polillas que emergen. Se utilizó una dosis promedio de 40 Gy para gamma-irradiar larvas en naranjas y en una dieta artificial en frascos usados para cria para determinar si las larvas criadas en una dieta sintética diferiría en radiotolerancia de las larvas criadas en naranjas. La mortalidad de larvas irradiadas fue baja y muy similar en la crianza de los frascos que en las naranjas. Un número significativamente mayor de huevos fueron producidos por las polillas de 5º estadios irradiados en frascos de cría en comparación con los de las naranjas. Sin embargo, la reducción de la fecundidad debido a la irradiación no fue significativamente diferente para polillas de ambas fuentes. Sin embargo, la fertilidad de las polillas de larvas irradiadas en las naranjas y de las 4º y 5º estadios en frascos de cría se redujo en 64.6, 37.7 y 15.1%, respectivamente, en comparación con las polillas de larvas de control no irradiadas. Estas diferencias fueron estadísticamente significativas e indican que las polillas salvajes de T. leucotreta son menos radiotolerantes que sus homólogos criadas artificialmente. Significativamente menos huevos fueron producidos por las polillas de las larvas no irradiadas en las naranjas que por las polillas de las larvas no irradiadas criadas en frascos. No se sabe si las polillas salvajes desempeñaron inferiormente, o por el contrario, si el desempeño de las polillas del insectario fue mejorado por la cría artificial. No obstante, este aspecto complementa las diferencias experimentales observadas entre las 2 fuentes de larvas en el experimento. El uso de T. leucotreta criados artificialmente en la investigación dirigida a la eventual validación de las radiaciones ionizantes para la supresión fitosanitaria de esta plaga en cítricos de exportación de frutas es, pues, justificada.


Keywords


false codling moth; relative radiotolerance; phytosanitary irradiation; artificial medium, feral host

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