Phytosanitary Irradiation of Heliothis virescens and Helicoverpa zea (Lepidoptera: Noctuidae)

Guy J. Hallman

Abstract


Phytosanitary irradiation is being increasingly used as a phytosanitary treatment to disinfest fresh commodities of invasive species. Optimum irradiation treatment doses for a number of invasive species groups, such as the family Noctuidae, are required. This research was designed to provide data for developing an optimum generic irradiation dose suitable against all eggs and larvae of the Noctuidae. Last instars (the most radiotolerant stage normally found on exported commodities) of 2 noctuid species were studied, i.e., Heliothis virescens (F.) and Helicoverpa zea (Boddie) (Lepidoptera: Noctuidae). There was no significant difference in emergence of normal-looking adults from H. virescens last instars reared on either a natural or an artificial host, i.e., mature pods of Phaseolus vulgaris L. (Fabales: Fabaceae) or a meridic diet, respectively. Two laboratory colonies of H. virescens were studied, one appeared to be more radiotolerant than the other and it was used for large-scale confirmatory testing of a putative phytosanitary irradiation dose treatment. A total of 14,366 last instars were irradiated with 150 Gy (actual measured dose distribution was 145–166 Gy) with none emerging as normal-looking adults. A total of 2,197 last instar H. zea reared on meridic diet were irradiated with the same dose and no normal-looking adults emerged. This research indicates that a treatment dose of approximately 150 Gy is sufficient as a phytosanitary treatment for these 2 noctuid species and adds to the body of research evidence that a generic dose treatment of 250 Gy is adequate to control eggs and larvae of Lepidoptera that infest fresh commodities.

 

Resumen

Se está utilizando la irradiación fitosanitaria cada vez más como un tratamiento fitosanitario para desinfestar productos frescos de las especies invasoras. Se requieren determinar la dosis de tratamiento de irradiación óptima para una serie de grupos de especies invasoras, tales como la familia Noctuidae. Esta investigación fue diseñada para proveer datos para el desarrollo de una dosis de irradiación genérica óptima adecuada contra todos los huevos y larvas de Noctuidae. Se estudiaron los ultimos estadios (el estadio más radiotolerante que normalmente se encuentran en los productos básicos exportados) de 2 especies nóctuidos, Heliothis virescens (F.) y Helicoverpa zea (Boddie) (Lepidoptera: Noctuidae). No hubo diferencia significativa en la emergencia de adultos de aspecto normal de las ultimas estadios de H. virescens criados sobre un hospedero natural o artificial, como las vainas maduras de Phaseolus vulgaris L. (Fabales: Fabaceae) o una dieta merídica, respectivamente. Se estudiaron dos colonias de laboratorio de H. virescens, de estas, uno parećia ser más radiotolerante que la otra, la cual se utilizó para la prueba confirmatoria en gran escala de un tratamiento de dosis de irradiación fitosanitaria putativo. Un total de 14,366 últimos estadios fueron irradiados a 150 Gy (distribución de la dosis real medida fue 145–166 Gy) con ninguno emergentes como adultos de aspecto normal. Se irradiaron a la misma dosis un total de 2,197 larvas del último estadio de H. zea criadas sobre la dieta merídica y no hubo adultos de aspecto normal que emergieron. Esta investigación indica que una dosis de tratamiento de aproximadamente 150 Gy es suficiente como tratamiento fitosanitario para estas 2 especies de nóctuidos y añade al monto de evidencia de la investigación que un tratamiento de dosis genérica de 250 Gy es adecuado para el control de huevos y larvas de lepidópteros que infestan productos frescos.


Keywords


radiation; quarantine treatment; tobacco budworm; corn earworm

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