Survival and reproduction of small hive beetle (Coleoptera: Nitidulidae) on commercial pollen substitutes

Charles J Stuhl

Abstract


An assay was developed to investigate the potential survival and reproduction of the small hive beetle, Aethina tumida Murray (Coleoptera: Nitidulidae), when provided artificial food resources in managed European honey bee, Apis mellifera Linnaeus (Hymenoptera: Apidae), colonies. Supplemental feeding was done to maintain the health of the hive, initiate comb building, expand colony numbers, and promote pollen foraging. To complement the protein requirement of honey bees, commercial pollen substitutes have been developed and are available for producers. Small hive beetles also exploit the pollen substitutes when present in the hive. Adult beetles were provided with 7 different commercial pollen substitutes and allowed to freely feed and oviposit over a period of 30 d. Beetles that survived the longest on the treatments did not necessarily produce the most larvae. The supplement Bee-Pro supported the greatest survival, yet produced very low larval numbers. Global Patties produced the most larvae; however, adult survival was low. This result may have been due to the larvae using all of the food resources in a short amount of time, leaving little to support adult survival. Four of the 7 treatments supported 70% or greater beetle survival for the entire assay period. This study suggests that the protein supplement needs to be readily consumed by the honey bee colony if it is to be effective for pest control. Careful selection of the amount and type of honey bee supplemental diets is important in balancing nutritional needs of bees and reducing potential problems with small hive beetles.

 

Resumen

Se desarrolló un ensayo para investigar la posible sobrevivencia y reproducción del pequeño escarabajo de la colmena, Aethina tumida Murray (Coleoptera: Nitidulidae), cuando se proporcionaron recursos alimenticios artificiales en colonias manejadas de la abeja europa, Apis mellifera Linnaeus (Hymenoptera: Apidae). Se realizó la alimentación suplementaria para mantener la salud de la colmena, iniciar la construcción de panales de miel, expandir el número de colonias y promover el forraje de polen. Para complementar el requisito de proteínas de la abeja europa, se han desarrollado sustitutos comerciales del polen que están disponibles para los productores. Los pequeños escarabajos de la colmena también explotan los sustitutos del polen cuando están presentes en la colmena. Los escarabajos adultos recibieron 7 sustitutos de polen comerciales diferentes y se les permitió alimentarse y ovipositar libremente durante un período de 30 dias. Los escarabajos que sobrevivieron el tiempo más largo en los tratamientos no produjeron necesariamente la mayoría de las larvas. El suplemento Bee-Pro soportó la mayor sobrevivencia, pero produjo un número de larvas muy bajo. Global Patties produjo la mayor cantidad de larvas; sin embargo, la sobrevivencia de los adultos fue baja. Este resultado pudo haber sido debido a que las larvas utilizaron todos los recursos alimenticios en un corto período de tiempo, dejando poco para apoyar la sobrevivencia de los adultos. Cuatro de los 7 tratamientos soportaron una sobrevivencia del escarabajo del 70% o mayor durante todo el periodo de ensayo. Este studio sugiere que el suplemento de proteina necesita ser consumido inmediatamente por la colonia de las abejas si va a ser eficaz para el control de plagas. La cuidadosa selección de la cantidad y el tipo de dietas suplementarias es importante para equilibrar las necesidades nutricionales de las abejas y reducir los posibles problemas con los pequeños escarabajos de colmenas.

 

View this article in BioOne

 


Keywords


Apis mellifera, supplemental feeding

Full Text:

PDF