Insect visitors to the annual plant community in a xeric environment in Central Mexico

Dulce María Figueroa-Castro, Guadalupe González-Tochihuitl, Maria del Carmen Ramírez-Morales1, Sombra P Rivas-Arancibia, Gabriela Castaño-Meneses

Abstract


The interactions between the plant community and their floral visitors might vary through space, causing changes in the structure and composition of the communities of floral visitors. Although numerous studies have addressed the variation in the communities of floral visitors through space, none of them have analyzed how the structure of the community of floral visitors for all the co-flowering annual plant species changes between sites. We describe how the community of floral visitors to annual plants varies through space in a xeric community in central Mexico. We collected all the insects visiting the flowers of the annual plants growing in 2 sites with contrasting plant density (low vs. high). We determined species richness, abundance, and diversity for the insect communities in each site. We established the similarity in the composition of the insect communities and the importance of environmental variables on the dynamics of the communities of floral visitors. Abundance and diversity of floral visitors were significantly higher in the low plant density site. The composition of the insect communities differed between sites (similarity = 32%). Changes in abundance of a few groups of insects seem to be related to environmental factors such as disturbance (Myrmecocystus mexicanus Wesmael [Hymenoptera: Formicidae] and Tiphiidae sp. 1 [Hymenoptera]), humidity (Curculionidae sp. 1 [Coleoptera]), and temperature (Dorymyrmex grandulus (Forel) [Hymenoptera: Formicidae]). Our results indicate that vegetation density has a strong effect on the community of floral visitors of annual plants, which in turn, might affect their reproduction and their interactions with other organisms within the ecosystem.

 

Resumen

Las interacciones entre las comunidades vegetales y sus visitadores florales pueden variar en el espacio, ocasionando diferencias en la estructura y composición de las comunidades de insectos visitadores. Aunque diversos estudios han analizado la variación espacial en las comunidades de visitadores florales, ninguno ha estudiado dicha variación en la estructura de la comunidad de visitadores florales de toda la comunidad de especies anuales coexistentes. En este estudio se describe la variación espacial en la comunidad de visitadores florales de la comunidad de plantas anuales de una zona xérica en la región central de México. Se colectaron los insectos que visitaban las flores de las especies anuales que crecían en 2 sitios con densidad vegetal contrastante (baja vs. alta). Se determinó la riqueza específica, la abundancia, y el índice de diversidad de la comunidad de insectos en cada sitio. Se estimó la similitud en la composición de las comunidades de insectos así como la importancia de variables ambientales sobre la dinámica de las comunidades de visitadores florales. La abundancia y la diversidad de visitadores florales fueron significativamente mayores en el sitio con baja densidad vegetal. La composición de las comunidades de insectos fue distinta entre sitios (similitud = 32%). La abundancia de unos cuantos grupos de insectos parece responder a factores ambientales como el disturbio (Myrmecocystus mexicanus Wesmael [Hymenoptera: Formicidae] y Tiphiidae sp. 1 [Hymenoptera]), la humedad (Curculionidae sp. 1 [Coleoptera]), y la temperatura (Dorymyrmex grandulus (Forel) [Hymenoptera: Formicidae]). Los resultados sugieren que la densidad vegetal tiene fuertes efectos sobre la comunidad de visitadores florales de las plantas anuales, lo que a su vez puede afectar su reproducción y las interacciones con otros organismos dentro del ecosistema.


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Keywords


abundance; diversity; plant density; Sørensen index of similarity; species richness;

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