Melipona beecheii Bennett (Hymenoptera: Apidae): origen, estudios y meliponicultura en Cuba

Julio A. Genaro, Walberto Lóriga

Abstract


Melipona beecheii Bennett es una abeja común, nativa de México y otras áreas centroamericanas. Sobre su presencia en Cuba y Jamaica se ha especulado mucho. Se revisa el origen, los estudios realizados y el desarrollo de la meliponicultura en Cuba. Se presentan las principales características diferenciales entre M. beecheii y Apis mellifera Linnaeus, las dos únicas especies altamente sociales y manejadas por el hombre en Cuba. La tendencia histórica ha sido la captura independiente de colonias de M. beecheii, en estado salvaje, por campesinos sin entrenamiento. Estas colonias son mantenidas en el interior de los propios troncos o ramas de los árboles que alojaba la colonia, o son transferidas a cajas rústicas, llevadas cerca de la casa para su consumo particular. El mantenimiento de las colonias fue variable, observándose el uso de troncos huecos, cajas rústicas de maderas y cajas racionales. El uso de cajas racionales también fue variable, explotándose los modelos: Fernando de Oliveira, Nogueira Neto (PNN), Utrech-Tobago (UTOB) y Tecnología Intermedia con Bisagras de González-Acereto (TIBGA). Los pueblos aborígenes que poblaron las Antillas (grupos étnicos pertenecientes a los Arahuacos) antes de la llegada de Colón, no practicaban la cría de abejas, por lo que no las introdujeron en las tierras que iban ocupando. La introducción de M. beecheii en las Antillas debió ocurrir en algún momento entre los años 1500 y 1800, etapa de gran intercambio comercial de España con las culturas de Centroamérica. No hemos encontrado ningún documento histórico que mencione su introducción en Cuba. A pesar de las limitaciones económicas en Cuba, existe un interés en desarrollar la meliponicultura. En los últimos años se han incrementado las publicaciones sobre el tema y la voluntad por lograr una mejor organización, capacitación del personal, producción de miel y uso de las abejas como polinizadores de cultivos agrícolas. A partir de 2017 la Sociedad Cubana de Apicultores cambió su nombre a Sociedad Cubana de Apicultores y Meliponicultores para ir insertando progresivamente a los meliponicultores y como parte de la estrategia de desarrollo incluir aspectos de la meliponicultura.

Abstract. Melipona beecheii Bennett is a common bee, native to Mexico and some parts of Central America. There has been much speculation about his presence in Cuba and Jamaica. The origin, the studies carried out, and the development of meliponiculture in Cuba are reviewed. The main diagnostic characteristics between M. beecheii and Apis mellifera Linnaeus, the only two highly social and domesticated species in Cuba, are presented. The historical trend has been the independent capture of colonies of M. beecheii, in the wild, by untrained farmers. These colonies are kept inside the trunks or branches of the trees that the colony housed, or they are transferred to rustic wooden hives, brought close to the house for their own consumption. The housing of the domesticated colonies was variable; the use of hollow logs, rustic wooden hives and rational hives was observed. The use of rational hives was also variable, exploiting the following models: Fernando de Oliveira, Nogueira Neto (PNN), Utrech-Tobago (UTOB) and Intermediate Technology with Hinges of Gonzáles-Acereto (TIBGA). The aboriginal peoples that inhabited the Antilles (Arahuacos ethnic groups), before the arrival of Columbus, did not practice beekeeping, so they did not introduce them into the lands they were settling. The introduction of M. beecheii in the Antilles must have occurred sometime between the years 1500 and 1800, at a time of great commercial exchange between Spain and the cultures of Central America. We have not found any historical document that mentions its introduction in Cuba. Despite the economic limitations in Cuba, there is an interest in developing meliponiculture. In recent years there have been increased publications on the subject, as well as a desire to achieve better organization, personnel training, production of honey and use of bees as pollinators of agricultural crops. As of 2017, the Cuban Society of Beekeepers changed its name to the Cuban Society of Beekeepers and Meliponiculturists in order to gradually include stingless beekeepers, and as part of the development strategy to include aspects of stingless beekeeping.



Keywords


Abejas sin aguijón, cría de abejas, las Antillas. Stingless bees, beekeeping, West Indies.

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