0212. A summary of the endemic beetle genera of the West Indies (Insecta: Coleoptera); bioindicators of the evolutionary richness of this Neotropical archipelago

Stewart B. Peck, Daniel E. Perez-Gelabert

Abstract


The Caribbean Islands (or the West Indies) are recognized as one of the leading global biodiversity hot spots. This is based on data on species, genus, and family diversity for vascular plants and non-marine vertebrates. This paper presents data on genus level endemicity for the most speciose (but less well publicised) group of terrestrial animals: the beetles, with 205 genera (in 25 families) now recognized as being endemic (restricted) to the West Indies. The predominant families with endemic genera are Cerambycidae (41), Chrysomelidae (28), Curculionidae (26), and Staphylinidae (25). This high level of beetle generic endemicity can be extrapolated to suggest that a total of about 700 genera of all insects could be endemic to the West Indies. This far surpasses the total of 269 endemic genera of all plants and non-marine vertebrates, and reinforces the biodiversity richness of the insect fauna of the West Indies.

Las islas del Caribe (o Indias Occidentales) son reconocidas como uno de los principales hotspots de la biodiversidad global. Esto se basa en datos sobre la diversidad de especies, géneros y familias de plantas vasculares y vertebrados no-marinos. Este trabajo presenta datos sobre la endemicidad a nivel genérico para el más especioso (pero menos popularizado) grupo de animales terrestres: los escarabajos, con 205 géneros (en 25 familias) reconocidos al presente como endémicos (restringidos) a las Indias Occidentales. Las familias predominantes en géneros endémicos son Cerambycidae (41), Chrysomelidae (28), Curculionidae (26) y Staphylinidae (25). Este alto nivel de endemicidad genérica en los escarabajos puede extrapolarse a sugerir que alrededor de 700 géneros pudieran ser endémicos entre todos los insectos de las Indias Occidentales. Esto sobrepasa ampliamente el total de 269 géneros endémicos de plantas y vertebrados no-marinos y refuerza la riqueza en biodiversidad de la fauna de insectos en las Indias Occidentales.

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