A SURFACE MULCH OF CROP RESIDUES ENHANCES SUPPRESSIVENESS TO PLANT-PARASITIC NEMATODES IN SUGARCANE SOILS [UNA CUBIERTA DE RESIDUOS DE CULTI VO AUMENTA LA SUPRESIVIDAD A NEMATODOS FITOPARÁSITOS EN SUELOS DE CAÑA DE AZÚCAR]

G. R. Stirling, N. V. Halpin, M. J. Bell

Abstract


Stirling, G.R., Halpin, N.V. and M.J. Bell. 2011. A surface mulch of crop residues enhances suppressiveness to plantparasitic nematodes in sugarcane soils. Nematropica 41:109-121. Most Australian sugarcane crops are harvested green, with the crop residues left behind after harvest remaining on the soil surface as mulch, a process known as green cane trash blanketing. Sampling in trash-blanketed sugarcane fields showed that roots were present to a depth of 150 cm, but that more than 90% of the root biomass was in the upper 30 cm of the soil profile. Many of these roots were concentrated in a layer just below the trash blanket and they were unusually healthy, presumably because population densities of Pratylenchus zeae/g root were 5-16 times lower than in roots a few cm further down the profile. Results of a microcosm experiment indicated that mulching soil with sugarcane residue increased soil C, microbial activity and numbers of free-living nematodes, and enhanced suppressiveness to Meloidogyne javanica and P. zeae to a greater extent than incorporating the residue into soil. It is hypothesized that roots immediately beneath the trash blanket remain healthy because C inputs from root exudates and organic matter on the soil surface sustain a soil food web capable of suppressing root pathogens, including plant-parasitic nematodes.

Stirling, G.R., Halpin, N.V. and M.J. Bell. 2011. Una cubierta de residuos de cultivo aumenta la supresividad a nematodos fitoparásitos en suelos de caña de azúcar. Nematropica 41:109-121. En Australia, la mayoría de la caña de azúcar se cosecha verde, dejando los residuos de cultivo en el campo como cubierta, en un proceso que se conoce como cubierta de desechos de caña verde. En un muestreo de campos de caña de azúcar con este sistema de cubierta de desechos se observó que las raíces se encuentran hasta una profundidad de 150 cm, pero que más del 90% de la masa de raíces se encuentra en los 30 cm superiores del perfil del suelo. Muchas de estas raíces se concentran en la capa inmediatamente debajo de la cubierta de desechos y se observó que se encontraban inusualmente saludables, presumiblemente porque la densidad de población de Pratylenchus zeae/g de raíz era de 5 a 16 veces menor que en las raíces halladas unos pocos centímetros más abajo. Los resultados de un experimento de microcosmos demostraron que la cubierta de residuos de caña aumenta el C del suelo, la actividad microbial y la cantidad de nematodos de vida libre, y que mejora la supresividad a Meloidogyne javanica y P. zeae en mayor medida que incorporando el residuo en el suelo. Proponemos la hipótesis de que las raíces inmediatamente debajo de la cubierta de residuos permanecen saludables porque los ingresos de C de los exudados de raíces y de la materia orgánica del suelo sostienen una red alimentaria supresora de patógenos de raíces que incluyen a los nematodos fitoparásitos.

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