The singing reaper: diet, morphology and vibrational signaling in the nearctic species Feniseca tarquinius (Lepidoptera: Lycaenidae, Miletinae).

J. Mathew, M. A. Travassos, M. R. Canfield, D. A. Murawski, R. L. Kitching, N. E. Pierce

Abstract


A survey at fourteen sites in Eastern North America of populations of the carnivorous lycaenid butterfly, Feniseca tarquinius, confirmed that the sole prey item on Alnus rugosa (Betulaceae) for this species in these regions was Paraprociphilus tessellatus (Homoptera: Aphidoidea: Pemphigidae). Overwhelmingly, these aphids were tended by ants in the subfamily Formicinae. These results are compiled with all earlier records of prey aphids, their host plants and attendant ants for this species. SEM examination of a 4th instar larva of F. tarquinius supported Cottrell's (1984) observation that the dorsal nectary organ and tentacle organs are absent in the 4th instar of virtually all Miletinae. Larvae of F. tarquinius were found to produce substrate-borne vibrations that possess a long pulse length and narrow bandwidth when compared with other lycaenid calls. The possible function of these calls is briefly discussed.

Un estudio llevado a cabo en poblaciones de la mariposa carnívora Feniseca tarquinius (Lycaenidae) provenientes de 14 localidades del Este de Norte America confirma que la única presa consumida por esta especie sobre Alnus rugosa (Betulaceae) en estas regiones es Paraprociphilus tessellatus (Homoptera: Aphidoidea: Pemphigidae). La gran mayoría de estos áfidos es atendida por hormigas en la subfamilia Formicidae. Estos resultados ha sido analizados junto con observaciones para esta especie relativas a áfidos presa, plantas hospedadoras y hormigas asociadas compiladas anteriormente. Observaciones realizadas en la larva del cuarto estadío mediante un microscopio electrónico de barrido (SEM) apoyó la observación de Cottrell (1984) que indica que el órgano productor de nectar ubicado dorsalmente y los organos tentáculos estan ausentes en el cuarto estadio larval de practicamente todas las Miletinae. Se encontró que las larvas del cuarto estadio producen vibraciones transmitidas a traves del sustrato que se caracterizan por presentar una gran longitud de pulso y pequeña amplitud de banda comparadas con llamadas emitidas por otras Lycaenidae. Se discute brevemente la posible función de estas llamadas.


Keywords


Larval behavior; life history; carnivory; Betulaceae; Homoptera; Formicinae; Syrphidae; Neuroptera; Taraka

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